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WEC 2017: bilan et futur d’une discipline en pleine mutation

La saison 2017 du WEC vient de se terminer à Bahreïn, marquant la fin d'une époque pour ce championnat. En effet, après les départs d'Audi en 2016 et de Porsche cette année en LMP1, l'ACO n'a eu d'autre choix que de réviser son exemplaire pour la saison prochaine. Quel avenir pour la course d'endurance la plus prestigieuse au monde ?

Saison 2017: le dernier triomphe de Porsche

Fin 2016, Audi a annoncé sa retraite du championnat WEC pour se concentrer sur d'autres disciplines, notamment la Formule E. Un triste écho au scandale des portes diesel qui a ensuite tourmenté le groupe VAG. Puis annoncé pour 2017 un duel de haut niveau entre Porsche, deux fois couronné au Mans et au classement général de la LMP, et Toyota, toujours à la recherche de son couronnement Manceau.

Dans le reste des catégories nous verrons la grande évolution au niveau de la LMP2, qui voit le changement de réglementation avec une puissance bien plus grande à 600 ch pour des performances supérieures. Challenge qui attire l'équipe Rebellion, qui avait précédemment concouru en LMP1 privée, qui décide d'insérer deux Oreca 07 pour la saison. Un plateau à haut rendement. Dans GTE, la continuité est essentielle, avec des développements pour plusieurs constructeurs, dont une nouvelle 911 à moteur central dans Porsche GT Team, et un changement dans la méthode de calcul du budget de performance de Spa.

Le Mans 2017: l'aveu de l'échec de la LMP1 ?

Cette année, les 24 Heures du Mans ont encore eu beaucoup d'encre. Déjà endommagé par l'absence de l'Audi, le domaine LMP1 a perdu beaucoup de crédibilité lors de cette édition du double tour de la montre Sarthois. De nombreux problèmes de fiabilité ont en effet submergé tous les prototypes LMP1: c'est d'abord l'abandon de l'équipe Bykolles qui est intervenu très tôt dans la course, après seulement quelques tours. Puis, à tour de rôle pendant l'épreuve, Toyota et Porsche seront victimes d'accidents techniques ou d'escarmouches qui forceront les arrêts aux stands et surtout l'abandon. En pleine nuit, alors que la Porsche # 2 et la Toyota # 8 sont loin derrière au classement, ce seront les deux Toyota # 7 et # 9, puis la Porsche # 1 qui lancera tranquillement l'attention. éponge en une heure seulement. Des images incroyables pour les spectateurs bien sûr, mais surtout une question improbable se pose: une LMP2 remportera-t-elle le général aux 24h du Mans? Au regard de l'excellent rythme des leaders de la course, en particulier des deux prototypes de Jackie Chan DC Racing et de la Vaillante Rebellion # 13 (disqualifiée en fin de course), la question s'est longtemps posée. Cependant, la seconde moitié de la Porsche 919 No. 2 a bien fonctionné, lui permettant de gravir les dix premiers tours de l'arrivée et ainsi de prendre la couronne.. Un cadre fantastique pour le suspense mais cela a profondément affecté la crédibilité de la LMP1 et ses coûts de développement et de programme relativement élevés.

D'autre part, en LMP2 et GTE Pro, des batailles épiques entre équipages ont montré la force de ces plateaux. Signatech-Alpine, Vaillante Rebellion et Jackie Chan DC Racing ont emboîté le pas pendant des heures, avec des tours 10 secondes plus rapides que les précédentes éditions LMP2. Dans GTE Pro, rien ne dit que la bataille finale entre Aston Martin et Corvette, avec une Porsche à quelques câbles derrière, était absolument passionnante et même dramatique dans les deux derniers tours.... Spectaculaire, nous utilisons ce mot parce qu'il définit magnifiquement le niveau d'intensité de cette magnifique édition 24 heures du Mans.

Résultats WEC 2017:

  • LMP1 - Fabricant: Porsche / Pilotes: Equipe # 2 (Timo Bernhard, Earl Bamber et Brendon Hartley)

La victoire de la 919 # 2 au Mans a conditionné la suite de la saison: Porsche, à deux reprises, n'a pas hésité à favoriser cette équipe pour la victoire au général. Par conséquent, il est logique qu'ils soient sacrés à la fin d'une saison où le suspense s'est estompé. Toyota a connu des difficultés en milieu de saison malgré une excellente performance en qualifications; La fiabilité leur a coûté cher à plusieurs reprises, notamment dans la Sarthe. Cependant, le constructeur japonais a remporté les victoires des trois dernières courses avec le numéro 8, en plus des deux victoires à Silverstone et à Spa plus tôt dans l'année.... Le 24 aura été décisif

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  • LMP2 - Pilotes: Team # 31 Vaillante Rebellion (Julien Canal, Bruno Senna)

Dans une saison extraordinaire, c'est enfin l'équipe Rébellion courageuse # 31 qui gagne grâce à une finale de saison explosive et en particulier la victoire décisive à Bahreïn. Pourtant, Jackie Chan # 38 avec le jeune Français Thomas Laurent parmi ses pilotes (élu meilleur rookie des 24h du Mans), semblait impossible à contrer après une première moitié de saison parfaite (3 victoires et une troisième place). La mauvaise performance du Mexique a permis à Vaillante Rebellion de monter progressivement pour remporter un titre bien mérité en novembre..

 

  • GTE Pro - Fabricant: Ferrari / Pilotes: Team # 51 (James Calado, Alessandro Pier Guidi)

Dans GTE Pro, le général a joué avec constance. Les vainqueurs du Mans, Aston Martin Racing, n'ont pas pu défendre le titre des constructeurs 2016 au volant de leur ancienne Vantage. C'est certainement Ferrari largement vainqueur du championnat, le titre des pilotes revient à l'équipage n ° 51. Ils ont été les auteurs d'une saison parfaite sinon d'une mauvaise performance

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au Mans! Par exemple, tous les scénarios existent et ne gagneront pas contre le Team Porsche # 91 de seulement 2 points. Une bataille générale est restée ouverte jusqu'à la dernière course entre ces deux équipages et la Ford GT # 67, seconde opportune au Mans..

  • GTE Am - Équipe # 98 Aston Martin Racing (Paul Dalla Lana, Pedro Lamy, Mathias Lauda)

Jusqu'à présent, le GTE Am aura été moins serré que le Pro, comme la domination et la cohérence de l'équipe AMR Ils ont été clairs cette saison. Ferrari de Clearwater Racing et Porsche de Dempsey-Proton Racing, qui ont complété le podium.

Une "super saison" pour 2018-2019

La suite du WEC est une saison de transition appelée "Super Season" par ACO. Explications.

Un nouveau calendrier

Quelques années se sont écoulées depuis l'objectif du placement Le Mans comme dernière manche du championnat est cité. L'ACO élabore alors un tout nouveau programme pour une saison qui sera une transition de l'ancien système au nouveau modèle, ce dernier adoptant l'objectif des 24 Heures du Mans comme conclusion de chaque itération. La particularité de cette grande saison, bien sûr, est la double passage pour Spa et Le Mans, Etrange que cela ait enfin du sens quand on comprend l'objectif à moyen terme. Nous sommes heureux de découvrir l'apparition du circuit américain de Sebring sur le calendrier. La cerise sur le gâteau sera également que le week-end accueillera le WEC de 12h en succession rapide juste après 12h du championnat américain d'endurance, IMSA WeatherTech. Cela voit DPi (pour Daytona Prototype), LMP2, GTLM (équivalent à GTE Pro) et GTD (équivalent à GT3) concurrencer. Cependant, cela n'inaugure pas forcément un rapprochement entre les règlements de ces deux championnats, au grand regret de nombreux fans....

Le programme détaillé de cette Super Saison est le suivant:

  • 6 et 7 avril 2018: Prologue, Circuit Paul Ricard
  • 05 mai 2018: 6 heures de Spa-Francorchamps
  • 16-17 juin 2018: 24 heures du Mans
  • 19 août 2018: 6 heures de Silverstone
  • 21 octobre 2018: 6 heures de Fuji
  • 18 novembre 2018: 6 heures de Shanghai
  • 16-17 mars 2019: 12 heures de Sebring
  • 4 mai 2019: 6 heures de Spa-Francorchamps
  • 15-16 juin 2019: 24 heures du Mans

Cela nous emmène un peu plus loin que d'habitude dans le temps. Le programme de la saison 2019-2020 reprendra un format classique pour une seule année, comprenant 7 manches, débutant probablement en septembre ou octobre 2019 et se terminant par les futures 24 Heures du Mans 2020. À confirmer !

Nouvelle réglementation

Il est clair pour l'ACO que le but de ces règlements réfutés de dernière minute était de sauver le soldat lmp1. En effet, comme nous l'avons précisé plus haut dans l'article, les départs d'Audi puis de Porsche risquaient de porter un coup fatal à la popularité de la discipline et donc de l'ensemble du WEC, alors que les catégories LMP2 et GT n'en sont qu'à leurs balbutiements. Meilleur temps. Par conséquent, plusieurs mesures ont été mises en place pour faire de cette Super Saison le rebond attendu par beaucoup.

Tout d'abord, sortez des catégories hybrides et privées de LMP1. Il y aura seulementun seul championnat LMP1 réunissant les différentes technologies en un seul concours. Une grande «équivalence technologique» sera établie pour amener les hybrides Toyota et les différentes LMP1 thermiques (turbo et atmo) à un niveau similaire, dont l'offre châssis et moteur a été bien développée. Evidemment, la gamme hybride sera un avantage grâce à une consommation de carburant plus mesurée. Nous suivrons de près les performances et les stratégies de la catégorie. D'un point de vue financier, cette Super Saison de 18 mois devrait représenter un budget équivalent à la saison 2017 en LMP1..

Aussi en LMP2, le budget est soigneusement contrôlé, afin que finalement un équipage soit présent dans cette Super Saison avec un budget équivalent à celui de 2016, soit 20% de moins que lors de la saison 2017. De plus, les constructeurs Riley, Dallara et Onroak étaient autorisés à apporter des modifications à leurs kits pour combler l'écart de performance avec l'Oreca 07 que toutes les équipes concurrentes de tout le WEC ont choisi en 2017. Décision qui a fait du bruit chez les Français, se considérant blessés après avoir mieux travaillé que les autres, même si l'écart de niveau incontestable

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Sinon inchangé !

Du côté GTE, aucune révolution n'est prévue. Cependant, le domaine change avec l'arrivée d'un nouveau constructeur et le renouvellement de l'une des GT emblématiques de ces dernières années. Étant donné que la réglementation de la balance des paiements ne devrait pas changer, nous surveillerons également de près les écarts de rendement depuis le prologue d'avril....

Cependant, un point technique peut changer: attribution de points. Jusqu'à présent, Le Mans comptait les doubles; Cependant, avec un double passage au Mans et une course de 12 heures à Sebring au lieu de 6 pour les manches classiques du championnat, cette échelle est en cours de révision. L'hypothèse la plus citée est l'application d'un multiplicateur de points de 1,25 pour le tour américain et de 1,5 pour les deux tours sarthois...

Le futur proche de LMP1 sauvé ?

Cette simplification à court terme du règlement LMP1, associée à l'objectif de réduction des coûts, a a attiré l'attention de nombreux acteurs automobile.

Au niveau constructeur, il nous semble évident que la question doit être posée (ou répétée) au conseil d'administration de Peugeot.

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Cependant, la société Sochaux a choisi une voie différente, toujours au grand dam de nombreux fans. Cependant, du côté des fabricants de châssis et de moteurs, on peut certainement parler d'engouement. Dès les annonces on a vu Ginetta et Dallara se positionner avec le châssis, puis plusieurs motoristes, dont AER avec son V6 biturbo, le français Mecachrome en association avec Ginetta, et même Judd avec un V10 ont répondu à l'appel pour proposer leurs moteurs. . Et services. La catégorie attire par sa popularité. !

Enfin, et évidemment, les équipes ont manifesté de l'intérêt et les rumeurs étaient nombreuses. Premier, Bykolles Il a manifestement confirmé son intention de jouer à nouveau en WEC avec son CLM P1 / 01 mis de côté depuis juillet. Les tests se sont multipliés notamment avec le fidèle Oliver Webb au volant. Ginetta a rapidement annoncé une commande de trois châssis; Manoir Récemment, il a confirmé son engagement en association avec TRS Racing en LMP1 à Ginetta. Cependant, le chevauchement entre ces deux chiffres n'est pas clair, nous pouvons donc nous attendre à une autre équipe à Ginetta. Pourrait être Vitesse du dragon, qui a officialisé son arrivée au LMP1 également en octobre, sans préciser par quel châssis ou motoriste. Enfin, c'est l'équipe russe de Course SMP qui confirme définitivement son engagement sur deux prototypes de BR1 propulsés par AER. Le dévoilement de sa monture a eu lieu lors de la dernière manche du WEC à Bahreïn.

  

Alors finalement le plateau s'est agrandi, D'autant que Toyota enfin, après avoir gardé le suspense intact pendant des semaines, a confirmé son engagement pour la Super Saison, tout en impliquant un certain Fernando Alonso dans les tests Rookie sur TS050. Cette super saison s'annonce passionnante, même si l'absence d'équipe officielle risque de résonner auprès du public. Pour notre part, nous misons sur le côté positif avec un terrain varié, ouvert et compétitif. Reste à voir ce qui donnera l'équivalence de performance entre hybride, turbo non hybride et atmosphérique non hybride - un casse-tête pour l'organisation pour rendre la catégorie passionnante...

Un joli plateau GTE

Un point précis est fondamental pour la catégorie GTE avec l'arrivée de deux nouvelles beautés sur le plateau du WEC 2018-2019.

Célébrons d'abord Le grand retour de BMW en course d'endurance avec son tout nouveau M8 GTE. Le modèle de production pas encore dévoilé, cependant, le constructeur bavarois a développé ce petit monstre sur la base de la future Série 8, qui renaît après des années d'absence du catalogue de la marque. Cette GT sera propulsée par un V8 biturbo, tout comme son prédécesseur M6. Il a un diffuseur arrière qui semble tout droit sorti de l'industrie aérospatiale et est orné de livrées dans les couleurs M les plus attrayantes..

Alors c'est Aston Martin qui renouvelle la légendaire Vantage dans le catalogue (voir notre actualité sur le sujet) et avec elle le GTE. Voici le digne remplaçant du dernier vainqueur des 24 Heures du Mans, avec une nouvelle livrée audacieuse qui ne passera pas inaperçue sur les circuits! Remplacez l'AMR V8 atmosphérique, dont le son ne sera pas oublié de sitôt, par un AMG V8 biturbo..

Enfin, en termes de nouvelles fonctionnalités, la gamme s'enrichira de la prochaine génération 911 RSR chez GTE Am car le constructeur a confirmé avoir vendu plusieurs exemplaires aux équipes clients. Une confirmation de Project 1 Motorsport a substantiellement corroboré ces faits. En tout cas, la calandre regorge de sons agréables car ce plat central atmosphérique 6 911 RSR donne de la voix !

Quel avenir pour Porsche et Alpine? ?

Porsche, à la recherche de sa place dans la nouvelle ère

L'avenir de Porsche en compétition internationale est le premier le programme Formule E., qui devient le dernier «endroit où être» pour les constructeurs qui souhaitent afficher une image durable et responsable. Ils affronteront entre autres Audi, DS, Jaguar et Nismo dans une discipline en pleine évolution..

Donc, en termes d'endurance, Porsche continue votre engagement envers GTE Pro, pour la victoire, après une saison 2017 réussie pour le numéro 91 mais frustrant au niveau du résultat final.

Cependant, ce qui pourrait marquer un véritable tournant, c'est ce dernier voix insistantes qui concerne la Formule 1. À partir de 2021, en effet, la réglementation sur les moteurs évoluera avec de grands changements en vue. Plusieurs constructeurs (pour l'instant) extérieurs à la Formule 1 ont participé aux réunions pour apporter leur contribution, probablement en vue de collaborer ou de participer à un programme. Porsche en fait partie, avec une certaine Aston Martin. Le moteur qui aurait équipé la Porsche LMP1 2018, si l'engagement avait été tenu, est toujours en développement; il aurait été, selon les ingénieurs, un 6 cylindres au lieu du V4 de la 919 Hybrid. Bien que la recherche actuelle se concentre sur un moteur 1 cylindre afin d'utiliser la nouvelle technologie dans les futurs moteurs de production de Stuttgart, la question demeure: le marché d'un moteur hybride F1 V6 est possible à partir des bases du développement de ce prototype de moteur. ? D'autant que les équipes de Formule 1 n'auront à utiliser que 3 blocs moteurs pour la saison 2018, donc chaque moteur sera davantage utilisé en termes de durabilité et de distance..

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d'un moteur pendant les 24 heures du Mans. Intéressant pour nous, ce parallélisme avec la résistance, et en tout cas cette affaire «Porsche en F1? »Doit être observé de près.

Quant aux anciens pilotes de Porsche LMP1, Brendon Hartley a saisi l'opportunité de Toro Rosso en Formule 1 et s'est confirmé pour la saison 2018. Un grand succès pour l'Australien. André Lotterer, pour sa part, est entré en Formule E avec Techeetah aux côtés de Jean-Eric Vergne. Cependant, il a déjà annoncé dans une interview qu'il était motivé à piloter pour une équipe en LMP1 privée. On peut imaginer que pour lui, passer d'une LMP1 hybride à une voiture électrique ne devrait pas être aussi excitant qu'il essaie de le montrer...

Alpine, la grande inconnue

Du coup, Alpine fait partie des inconnues à ce jour pour la Super Saison WEC 2018-2019. Il est important de souligner que le règlement LMP2, appliqué à la lettre, voudrait qu'Alpine ne puisse plus courir dans la catégorie, puisqu'il redevient un constructeur qui produira des véhicules de série en 2018. Le retour tant attendu de l'A110 signerait logiquement la fin du programme Signatech. Alpine LMP2.

 

À l'été 2017, cet horizon paraissait clair, avec plusieurs possibilités en vue: on parlait alors de la LMP1 (bien que non autorisée début 2017 par le directeur du programme) et de la GT4. Cependant, la rhétorique a changé depuis, notamment avec l'introduction de la Coupe A110. La petite bête des circuits court et vole la vedette au futur de l'Alpine en Endurance. D'autant qu'une formule unique «A110 Cup» est en préparation pour la saison 2018. La possibilité de GT4 à partir du châssis A110 Cup n'est pas exclue; cependant, ce n'est pas prioritaire. Quant au WEC, et en particulier au Mans, l'équation est complexe, à la fois par la réglementation et par la coexistence de programmes. Signatech-Alpine, selon Bernard Ollivier (directeur adjoint d'Alpine Cars), aurait fait campagne pour une solution LMP2 + (je comprends la fusion avec la Dpi) au sein du WEC, mais la solution n'a pas été adoptée par l'ACO, laissant Alpine avec un gros obstacle: comment continuer en WEC ou au moins aux 24h du Mans ? Un compromis est-il possible et prévu en LMP1? Réponses dans quelques semaines.

 Avec l'incertitude entourant ce futur calendrier, l'incertitude régnait à nouveau pour le pilote alésien Romain Dumas. En effet, après avoir été étrangement exclu du programme Porsche LMP1 malgré le titre en 2016, son rallye réussi à Signatech-Alpine ralentit à nouveau. Nous venons d'apprendre l'excellente nouvelle qu'il sera avec Loïc Duval (ancien pilote LMP1 avec Audi) à l'IMSA lors des 12h de Daytona avec CORE autosport, également sur une Oreca 07.

Après la pluie vient le beau temps !

Le championnat du monde d'endurance a connu une année difficile. Après avoir présenté une magnifique bataille de trois saisons entre Toyota, Audi et Porsche en LMP1, portant ainsi le WEC à son meilleur niveau depuis plusieurs saisons, l'ACO s'est inclinée face à Audi à la porte diesel. La gestion de crise a commencé, avec le développement de la nouvelle réglementation LMP1 pour 2019, en collaboration avec Porsche et Toyota. Avec des réductions budgétaires en vue, l'objectif restait de pousser plus loin l'hybridation, dans le but d'élargir la vitrine technologique et les applications futures; mais en attendant c'est Porsche d'annoncer qu'elle quittera le navire, et la LMP1 risque de renverser un WEC affaibli par ses contradictions. Pour 2018, l'ACO change, simplifie la réglementation en cas d'urgence et s'oriente vers un retour aux sources avec Le Mans sur l'objectif héroïque d'un WEC plus compétitif et plus économique de suite. La super saison de transition est attrayant et prometteur, avec des engagements acquis, devant une base de fans partagée et attentionnée. En tout cas, l'impatience règne dans les rangs des fans, et nous sommes ici convaincus que la saison prochaine apportera de bonnes surprises et continuera à susciter des passions...

Merci à Marc pour sa collaboration sur cet article du WEC !

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