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Volkswagen mise sur la blockchain pour tracer l’origine de ses batteries

Parmi les critiques dont la mobilité électrique fait trop souvent l'objet, il est notamment critiqué que les producteurs utilisent des ressources produites en violation des droits de l'homme.. Après d'autres constructeurs comme BMW et Ford, le groupe Volkswagen s'appuie désormais sur la blockchain pour mieux retracer l'origine des métaux stratégiques comme le cobalt...

Lors d'un récent sommet mondial sur la mobilité électrique à Oslo, Amnesty International a mis au défi les fabricants de véhicules électriques (VE) de produire la première batterie entièrement éthique au cours des cinq prochaines années. «Trouver des solutions efficaces à la crise climatique est un impératif absolu et les voitures électriques sont un élément important de cette réponse. Cependant, sans changements radicaux, les batteries qui alimentent ces véhicules respectueux de l'environnement continueront d'être endommagées par les violations des droits humains », a déclaré Kumi Naidoo, secrétaire général d'Amnesty International. "Les grandes multinationales qui dominent l'industrie de la voiture électrique ont les ressources et l'expertise nécessaires pour créer des solutions énergétiques vraiment propres et équitables, et nous les mettons au défi de revenir à Oslo l'année prochaine avec des preuves de progrès réels", a-t-il ajouté....

Comme nous le savons, la plupart des batteries lithium-ion utilisées notamment dans les véhicules électriques contiennent du cobalt. Cependant, plus de la moitié des ressources mondiales en cobalt proviennent de la République démocratique du Congo, où 20% des mines sont exploitées artisanalement, à la main, dans des conditions d'hygiène déplorables. Certains emploient des enfants. Bien qu'Amnesty ou aucune autre organisation n'ait jamais prouvé que le cobalt utilisé dans les véhicules électriques provient de ces mines où les droits humains sont violés, la probabilité que cela se produise est réelle....

Initiatives et progrès

Depuis 2016 - année au cours de laquelle Amnesty a sonné l'alarme - cependant, l'ONG a remarqué des progrès et constaté que de grandes entreprises comme BMW, Renault, le groupe Daimler (fabricant de Mercedes) et le fabricant de batteries Samsung SDI, ont publié des données sur leurs chaînes d'approvisionnement. Dans un article précédent, nous avons également rendu compte des efforts de Tesla pour réduire drastiquement l'utilisation du cobalt et n'utiliser que des matières premières «responsables». Le constructeur californien vient également de publier un nouveau rapport sur l'impact environnemental de ses activités dans lequel il aborde la question de la durabilité de ses approvisionnements, notamment en ce qui concerne le cobalt et autres métaux stratégiques...

Blockchain pour assurer la transparence

Le groupe Volkswagen, leader mondial de la production automobile, n'a clairement pas l'intention de rester dans l'ombre, puisqu'il annonce à son tour des initiatives pour assurer la traçabilité de ses approvisionnements stratégiques en matières premières. Il faut admettre que la tâche n'est pas facile car entre le moment où ils sont exploités dans une mine et lorsqu'ils sont incorporés dans une batterie, le cobalt et les autres métaux utilisés passent par un certain nombre d'entreprises intermédiaires telles que négociants, fonderies, raffineries, producteurs de cathodes, puis cellules, etc. C'est pourquoi VW mise sur la technologie blockchain pour assurer la transparence de ses acquisitions. Pour cela, le constructeur a opté pour la solution open source IBM Blockchain Hyperledger hébergée par la Linux Foundation..

Cette technologie est notamment utilisée par les entreprises du secteur alimentaire où la traçabilité des matières premières tout au long de la chaîne de production est d'une importance vitale....

Technologie relativement récente, la blockchain est utilisée dans de nombreux domaines, tels que l'extraction de devises virtuelles, pour assurer la transparence des transactions. Ceux-ci sont encodés dans des blocs de données numériques liés entre eux pour former une chaîne irréversible et immuable, qui empêche toute fraude en altérant des blocs ou en incorporant des blocs «pirates»..

Outre Volkswagen, ce réseau blockchain est utilisé par d'autres sociétés telles que Ford Motor Company, LG Chem (fabricant de cellules de batterie) et Huayou Cobalt (fournisseur chinois de cobalt). Basé sur une structure ouverte, il espère attirer des entreprises d'autres secteurs comme l'aéronautique, l'électronique et les mines..

Pour Volkswagen, cette technologie vient compléter d'autres pratiques déjà mises en œuvre par le groupe en matière d'évaluation et d'audit des fournisseurs comme le recommandent les normes de l'OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques)...

Cette série de mesures devrait permettre à Volkswagen de prouver que ses batteries ne sont pas contaminées par des violations des droits humains. Si tous les autres producteurs emboîtent le pas, nous pouvons espérer qu'Amnesty International se concentrera désormais sur la vérification de la sincérité des producteurs de pétrole comme l'Arabie, la Libye, l'Irak, la Russie et le Venezuela sur la question...

Et qu'en penses-tu ?

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