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Voiture pile à combustible : Air Liquide veut sa part du gâteau

La semaine dernière, Air Liquide, avec plusieurs constructeurs automobiles travaillant sur la voiture à pile à combustible, a organisé des essais sur une dizaine de véhicules électriques à hydrogène. L'opportunité de connaître la stratégie du groupe..

Air Liquide avait réuni des journalistes et des blogueurs pour tester 12 véhicules à hydrogène sur le circuit de Marcoussis près de Paris. L'objectif est de présenter la stratégie du groupe sur le terrain, et surtout de démontrer que cette technologie existe..

La France semble avoir choisi la voiture électrique à batterie au détriment de cette technologie, beaucoup plus prise au sérieux par les constructeurs allemands et japonais. Nous avons donc voulu faire du «lobbying» pour Air Liquide, qui a invité les responsables à tester les voitures le lendemain de la journée réservée à la presse....

Je n'ai pas pu assister au début de la conférence de presse, mais c'est essentiellement le message du groupe Air Liquide tel que je le comprends. Tout d'abord, le groupe salue l'arrivée de la voiture électrique car elle fournit une base pour le développement de la voiture à pile à combustible...

Une voiture à pile à combustible n'est rien de plus qu'une voiture électrique dont la batterie permet d'augmenter l'autonomie (de 500 à 800 km) en la remplissant d'hydrogène, en quelques minutes. Ces quelques minutes pour faire le plein et cette autonomie sont comparables au temps qu'il faut pour recharger la batterie d'une voiture 100% électrique et à sa réelle autonomie...

Air Liquide souhaite donc se positionner comme un leader du secteur, notamment en France, les industriels paraissant plutôt réticents à développer cette technologie, mais aussi dans le monde. L'entreprise y voit un marché considérable: «Si 10% de la flotte mondiale est convertie à l'hydrogène, il y a un marché de 100 milliards», selon Benoît Potier, PDG d'Air Liquide.

Le groupe investit donc massivement avec la volonté de fédérer le secteur. Benoît Potier a expliqué que le programme de véhicules à hydrogène est l'un des deux plus gros investissements d'Air Liquide dans le développement technologique au cours des 100 dernières années. C'est la détermination du groupe à faire avancer les choses.

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Mais il reste encore un long chemin à parcourir avant de voir des véhicules à hydrogène débarquer dans nos rues. Les fabricants ne prévoient pas de modèles de «production» avant 2015. Ainsi, il reste encore un certain nombre d'obstacles réglementaires et de normalisation avant que les modèles ne soient commercialisés. En effet, le stockage de l'hydrogène doit être réalisé dans des conditions de sécurité satisfaisantes et il s'agit de standardiser les connecteurs et les bornes de recharge...

Pour montrer que la technologie est perfectionnée, Air Liquide a proposé 11 véhicules à tester:

  • 2 piles à combustible Mercedes Classe B.
  • 2 Honda FCX Clarté
  • 2 Hyundai ix35 FCEV
  • 1 taxi zéro émission par Intelligenz Energy (modèle destiné aux JO de Londres)
  • 1 scooter à pile à combustible Suzuki Burgman
  • 2 Opel HydroGen4 (dont 1 aux couleurs Air Liquide)
  • 1 Toyota FCHV-adv hydrogène

Le douzième véhicule n'était pas disponible pour les tests, il s'agissait d'un coupé cabriolet Peugeot 307 issu du projet FiSyPAC. On notera donc l'absence dans le circuit des constructeurs français, et surtout du Renault-Nissan qui apparaît chez les partenaires de l'opération mais qui ne présentait aucun véhicule.

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J'ai pu tester presque tous les véhicules disponibles et je dois admettre que la sensation de conduite est exactement la même qu'une voiture électrique: pas de bruit, pas de vibrations et beaucoup de puissance disponible. Le seul facteur de différenciation est le léger bruit qui peut parfois être éliminé par l'eau de la pile à combustible...

La plupart des voitures exposées étaient équipées d'une batterie lithium-ion, qui sert de "réserve de secours" pour la production d'électricité alimentant le moteur. Mais j'essaierai de revenir avec un article qui explique plus précisément la pile à combustible, d'autant qu'Air Liquide fournit un «matériel pédagogique» assez bien préparé..

Ce que je retiens de cette journée, c'est que l'hydrogène peut être une solution pour augmenter l'autonomie des voitures dont l'utilisation le nécessite, mais il reste encore de nombreux obstacles à surmonter. Un joli groupe français semble vouloir prendre l'initiative, on espère qu'il trouvera un soutien politique et un accueil favorable de la part des producteurs nationaux.

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Toutes les photos de l'événement peuvent être consultées sur la page Facebook d'Automobile Propre. En prime, voici une interview vidéo de Benoît Potier, PDG d'Air Liquide:

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