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Voiture électrique : l’Europe veut sécuriser ses approvisionnements en matières premières

Très dépendante des matières premières comme le lithium pour les batteries, l'Union européenne veut diversifier et écologiser ses approvisionnements et encourager l'exploitation minière locale..

Alors que le marché de la voiture électrique continue de croître, l'Europe se rend compte qu'elle dépend de certaines ressources. Si de nombreux modèles sont construits sur le continent (Renault ZOE, Peugeot e-208, Hyundai Kona, bientôt Tesla), les batteries sont peu nombreuses. Pire encore, les matières premières pour ces derniers (et pour les moteurs) sont principalement importées. Face à ce constat, qui a renforcé la pandémie de Covid-19, l'UE veut agir avec un plan d'action pour les années à venir.

L'objectif est de diversifier l'offre en réduisant la dépendance au marché européen grâce à l'exploitation locale de certaines matières premières. Aujourd'hui, certains pays ont un quasi-monopole. Par exemple, 78% du lithium européen provient du Chili, 8% des États-Unis et 4% de la Russie. Le cobalt provient principalement de la République démocratique du Congo (68%), de la Finlande (14%) mais aussi de la Guyane (5%).

Vers une alliance des matières premières

"Pour les batteries de véhicules électriques et le stockage d'énergie, l'UE aurait besoin de 18 fois plus de lithium et de 5 fois plus de cobalt d'ici 2030", indique le rapport. D'ici 2050, le besoin sera encore plus grand: 60 fois plus de lithium et 35 fois plus de cobalt.

La Commission européenne à la tête de ce projet reste positive, car elle garantit que Battery Alliance aura "80% de lithium d'origine européenne en 2025". Sur la base de ce principe, une «Alliance des matières premières» sera créée. Premièrement, il visera à "accroître la résilience de l'UE dans la chaîne de valeur des terres rares et des aimants". En d'autres termes, les véhicules électriques et les batteries sont une priorité pour le syndicat. Plus qu'une question de souveraineté, c'est aussi une question d'emploi. Le rapport indique que "la transition vers une économie plus circulaire pourrait conduire à la création de 700 000 nouveaux emplois dans l'UE d'ici 2030"..

"Diversifier l'offre des pays tiers et développer les capacités de l'Union [

...

] nous pouvons renforcer notre résilience et notre durabilité », résume Thierry Breton, commissaire chargé du marché intérieur..

Une politique qui devrait conduire à une multiplication des sites miniers en Europe. En France, une étude récente a trouvé des réserves de lithium dans le Massif Central et le Rhin..

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