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Recyclage des batteries : notre visite au cœur d’une usine française

Qu'arrive-t-il aux batteries des véhicules électriques et hybrides une fois épuisées? Bien que les constructeurs automobiles communiquent beaucoup sur leur «seconde vie» en tant que solution de stockage d'énergie renouvelable ou en tant que batterie domestique, ils restent discrets sur le recyclage en fin de vie. Mais c'est une activité prometteuse et décisive, partagée par une petite poignée d'industriels. Nous avons eu le privilège de pénétrer dans les entrailles de la SNAM, l'une de ces entreprises, à son siège à Saint-Quentin-Fallavier près de Lyon..

Huit mois - c'est le temps qu'il a fallu pour visiter un site de recyclage de batteries! En France, deux sociétés se partagent la quasi-totalité du marché: Eurodieuze en Moselle et New Metal Refining Company (SNAM) dans le Rhône. Le premier, qui retravaille notamment les batteries de la gamme électrique Renault, n'a jamais répondu à nos demandes. Ce n'est qu'après de nombreux appels et e-mails que le second, SNAM, nous a finalement remis un rapport..

Pourquoi tant d'attente? A notre arrivée, Frédéric Salin, responsable grands comptes et guide d'entreprise à cette occasion, nous explique: «Nous avons dû demander à tous nos clients [constructeurs automobiles, ndlr] s'ils ont accepté la présence d'un journaliste dans notre usine ". Ces derniers seraient certainement prudents, leurs batteries seraient complètement exposées lors du recyclage. Enfin, notre demande a été acceptée à condition qu'aucune photographie ne soit prise sur le site. Par conséquent, les photos publiées dans cet article sont fournies dans leur intégralité par SNAM.

Batteries importées du monde entier

Avant d'entrer au cœur de l'usine, il est nécessaire de mettre les dispositifs de sécurité individuels: couvre-chaussures renforcés, blouse de laboratoire et masque à gaz à double cartouche. Sur la porte d'entrée, un panneau avertit: "Cadmium" est mentionné en grosses lettres noires sur fond jaune. Une fois poussée, la chaleur est immédiatement absorbée: elle provient des trois grands fours de pyrolyse dans lesquels les cellules sont portées à haute température pour séparer les éléments..

Le bâtiment principal n'est pas grand, mais des batteries du monde entier arrivent, transportées dans des fûts métalliques étiquetés d'un diamant noir et blanc. 18% des accumulateurs proviennent de l'hexagone, 79% de l'Union européenne et 3% du reste de la planète. Des deux côtés, des conteneurs empilés de 4 à 5 mètres de hauteur les stockent par catégorie. Tri effectué à la main par un opérateur, avec un bruit parfois assourdissant.

Frais de recyclage jusqu'à 6000 € par tonne aux producteurs

A l'inverse, une petite zone est réservée aux batteries pour véhicules électriques et hybrides. La SNAM prétend y traiter 90% du marché européen du recyclage des batteries de traction. Informées par les distributeurs via un logiciel dédié, les batteries sont transportées jusqu'à l'usine par l'entreprise, qui facture une redevance aux fabricants. "Logistique et recyclage" de 4000 à 6000 euros la tonne.

Comme les chirurgiens, trois employés masqués et gantés dissèquent un paquet assez volumineux. Les yeux concentrés, ils sont occupés à séparer chaque objet. Ils les placeront ensuite dans les casiers situés à proximité. On peut voir des étiquettes et des pièces métalliques avec les noms des grands constructeurs automobiles, dont certains doivent rester confidentiels, explique le responsable. Un conteneur contient des éléments en plastique qui seront confiés à une entreprise spécialisée. Une autre des cellules plates, donc un peu plus loin une boîte est remplie de cellules cylindriques. Ils seront transportés à quelques mètres jusqu'à la salle du four..

Fours à 500 degrés pour transformer les cellules

Le rideau ascendant laisse s'échapper la chaleur intense rayonnée par les fours de pyrolyse à gaz. Il y en a trois grands qui conviennent à une voiture complète et deux plus petits, de la taille d'un homme. L'un d'eux peint "Lion" à partir de "Lithium Ions". Un plateau rempli de cellules carbonisées vient de sortir de l'un des fours. Éviscérés par la chaleur, qui peut atteindre 500 degrés, certains ont conservé leur forme cylindrique..

Ce procédé permet de libérer les cellules de leur coquille et de transformer les éléments qu'elles contiennent en «oxydes». Selon Frédéric Salin, ils ne sont plus considérés comme dangereux à l'issue de cette étape et peuvent être transportés comme des marchandises conventionnelles. Ils sont ensuite acheminés par camion vers la deuxième usine de l'entreprise à Viviez dans l'Aveyron, où les différents matériaux sont extraits, séparés et récupérés par des procédés tels que l'hydrométallurgie, les systèmes «réacteur» et «filtre presse». Par la suite, la SNAM commercialise des poudres et lingots de cadmium, nickel, cobalt, cuivre, aluminium, terres rares et lithium, dont la pureté convient aux acheteurs...

Deux fours de pyrolyse de l'usine de Saint-Quentin-Fallavier - SNAM photo

2% de déchets non recyclables

Les fumées des fours sont dirigées vers des filtres qui purifient et capturent certains matériaux. Les gaz traversent plusieurs couches avant d'être libérés dans l'atmosphère: une unité de postcombustion, un système d'injection de bicarbonate et de carbone, puis une série de filtres appelés "Finaliseurs" Oui "Ultra" et enfin un «Tour de charbon». Ensuite, les fumées sont vérifiées puis envoyées vers des cheminées courtes d'où l'on ne trouve aucune fumée visible.

A travers son masque, Frédéric Salin explique que la pression d'air à l'intérieur de l'usine est maintenue à un niveau plus bas qu'à l'extérieur. Un système qui éviterait une perte de contamination en cas d'accident. Selon l'image, ils représenteraient les résidus finaux capturés par les filtres "Un tonneau pour plusieurs centaines de batteries recyclées "." 2% des déchets recyclés ne peuvent pas être retraités et sont envoyés en décharge [

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] soit 20 à 30 tonnes par an de 6000 tonnes " Il explique. Pour réduire le pourcentage de matériaux échoués, l'entreprise prétend également s'associer avec des fabricants de voitures et de batteries pour intégrer le recyclage dans la conception des emballages....

Faibles émissions de cadmium dans l'environnement

À l'extérieur du bâtiment, des capteurs surveillent les émissions dans l'air et le sol. Une boucle fermée permet également au site de retraiter toute l'eau consommée sur le site. Le fonctionnaire l'assure: l'entreprise est étroitement surveillée par les services de l'Etat. De plus, elle est engagée dans une démarche de Responsabilité Sociale d'Entreprise (RSPE) et certifiée ISO 14001, une norme qui implique la maîtrise de son impact sur l'environnement...

En 2017, l'usine a rejeté dans l'air 98 grammes de cadmium des 1,5 kg autorisés annuellement par la préfecture. Le site de Vierzon a émis 219 grammes des 4 kg autorisés dans l'air. Cependant, ce dernier continue de rejeter du cadmium dans l'eau: 36,47 grammes en 2017 sur les 730 grammes autorisés. Selon Frédéric Salin, l'entreprise travaille à l'installation d'un système d'eau en circuit fermé similaire au site de Saint-Quentin-Fallavier pour éliminer cette source de contamination...

Filtres à fumée dans l'usine de Saint-Quentin Fallavier - SNAM photo

Un sarcophage pour une batterie endommagée pour 10000 euros chacun

De l'autre côté de la rue, la SNAM a récemment acheté deux grands hangars en prévision d'une activité accrue. Pour le moment, ils n'abritent que des fournitures de matériaux et une superbe boîte en forme de sarcophage que le gérant est fier de présenter. Massif, l'outil peut transporter des batteries de véhicules électriques endommagées. Au prix de 10 000 euros chacun selon le tableau, ils sont envoyés au service après-vente pour rapatrier en toute sécurité les colis endommagés. La boîte est spécialement équipée d'un système d'extinction d'incendie qui utilise un tuyau flexible qui disperse un liquide spécial, une feuille isolante et un manomètre..

Explosion du nombre de batteries de véhicules électrifiés à recycler

SNAM aura besoin d'espace. Alors que l'entreprise a reçu sa première batterie de véhicule électrifié sous contrat avec un constructeur en 2011 (un package Toyota Prius), elle prévoit de traiter 220000 batteries de véhicules hybrides et 40000 batteries de véhicules électriques en 2020....

En 2017, elle a recyclé 170 000 batteries hybrides et 30 000 véhicules électriques. 10% des batteries que vous recevez aujourd'hui proviennent de véhicules électrifiés. Un taux qui montera en flèche car, à partir de seulement 12 tonnes de véhicules électriques recyclés et de batteries hybrides en 2012, l'entreprise est passée à "Environ 500 tonnes" en 2017. Ces "Batteries industrielles" dont les packs de véhicules électrifiés font partie des batteries "Stationnaire" il doit représenter 70% des déchets reçus par l'usine en 2022, contre 40% aujourd'hui. L'entreprise investit également entre 1,5 et 2 millions d'euros par an pour améliorer et développer son activité..

Fabriquer de nouvelles batteries à partir de cellules recyclées

Avec autant de cellules à recycler, la SNAM s'est tournée vers une nouvelle spécialité: la fabrication de batteries. Lancé en 2017, son projet baptisé «Phenix» devrait déboucher sur la vente de batteries «seconde vie». Ces batteries, entièrement constituées de cellules reconditionnées, équiperont par exemple des usines ou des industries de stockage d'énergie renouvelable. Différents types de technologies peuvent coexister dans des racks modulaires de 3,5 kWh et 19 pouces chacun. Après tests et prototypes "Conclusion", l'entreprise prévoit de le commercialiser en 2019.

À mesure que de plus en plus de véhicules électriques et hybrides arriveront sur le marché, l'industrie du recyclage des batteries se développera naturellement. Si l'Europe veut à tout prix qu'un grand fabricant de batteries s'installe sur son sol, elle a déjà fait l'expérience de sociétés de retraitement. Cependant, il reste un défi à relever: celui de recycler 100% des matériaux qui composent les batteries sans rejet de polluants dans l'environnement....

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