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A Munich, BMW prépare les batteries du futur

En se concentrant sur l'ensemble de la chaîne de valeur, le nouveau centre d'excellence de BMW à Munich développe et teste les batteries qui alimenteront les futurs véhicules hybrides et électriques rechargeables du groupe.... 

Bien qu'elle n'entende pas se positionner en tant que fabricant de cellules, BMW est proche du secteur de la recherche et développement. Annoncé en 2017, le nouveau centre de compétences batteries du groupe a officiellement ouvert ses portes à la périphérie de Munich...

Avec un investissement total de 200 millions d'euros, ce centre compte 200 collaborateurs qui travailleront au développement des futures générations de cellules du groupe.

Vue à 360 °

Amélioration de la densité d'énergie, puissance disponible maximale, durabilité, sécurité, caractéristiques de charge, réduction des coûts

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En plus des objectifs ultimes, le nouveau centre BMW étend son expertise à l'ensemble de la chaîne de valeur. Par conséquent, le travail du producteur va du «sourcing» des matières premières au recyclage des batteries qui ont atteint la fin de leur vie utile...

Par conséquent, le centre lui-même est une mini-usine où différents produits chimiques sont testés, ainsi que toutes les procédures d'industrialisation. Objectif: trouver une conception de cellule idéale parmi une grande variété de variantes de matériaux.

Réparti dans différents ateliers, le centre teste ainsi différents types de cellules. Les cellules qui passent les tests de durabilité et de comportement de charge initiaux sont testées en laboratoire. Inséré dans une sorte de box ultra-sûr, il est soumis à une dernière série de tests dans des conditions extrêmes à des températures comprises entre -40 et +80 ° C..   

Un approvisionnement responsable

Pour BMW, le choix des matériaux revêt une importance particulière, notamment en matière de cobalt. En plus de tenter de réduire la teneur en cobalt de ses cellules et de favoriser leur réutilisation par le recyclage, le fabricant a également fait du «sourcing» l'une de ses priorités....

Déjà en 2017, Amnesty International avait alerté les autorités et les constructeurs sur les conditions d'extraction du cobalt en République démocratique du Congo, considérée comme le plus grand gisement au monde. Après avoir lancé une mission avec ses partenaires en 2018 pour évaluer les conditions dans certaines mines du pays, le producteur a récemment annoncé un changement de sa stratégie d'approvisionnement. À partir de 2020, BMW n'achètera plus son Cobalt au Congo, mais au Maroc et en Australie. Outre le respect des droits de l'homme, cette décision permet également au producteur de limiter les risques liés à l'instabilité politique du pays..

BMW affirme avoir conclu des accords suffisants pour garantir son approvisionnement en matériel jusqu'en 2025 au moins. Une projection qui prend en compte l'évolution des ventes du constructeur de voitures électriques et hybrides rechargeables. Selon BMW, ceux-ci devraient augmenter de 30% par an pour atteindre 25% du mix constructeur en 2021, 30% en 2025 et 50% en 2030...

Production externalisée

Sans considérer aucune «valeur ajoutée» dans le cadre de l'industrialisation à grande échelle de ses batteries, BMW confie à ses partenaires industriels la production de ses cellules avec les spécifications et les conditions d'approvisionnement qu'elle a établies...

A ce jour, le constructeur collabore avec deux prestataires: le coréen Samsung SDI et le groupe chinois CATL. Ce dernier a lancé la construction d'une première usine européenne fin octobre. Installé en Allemagne, il démarrera sa production en 2022 et fournira des cellules aux véhicules de divers constructeurs, dont BMW...

La densité énergétique a doublé d'ici 2030

BMW est impliqué dans la recherche et le développement de batteries depuis 2008 et en est maintenant à sa quatrième génération de cellules. La cinquième génération devrait être introduite dans les versions de production des BMW i4 et iNext au début des années 1920. Une technologie qui continuera à reposer sur les ions lithium «classiques», le constructeur continue de considérer l'arrivée de batteries «solides» comme prématurée...

«Sur la base de la technologie actuelle de la BMW i3, nous pourrons doubler d'ici 2030 la densité énergétique de nos cellules de batterie et donc également l'autonomie utilisable de nos véhicules pour nos clients», a déclaré Oliver Zipse, président de BMW...

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