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Mercedes C 111 : Concept Expérimental

Présentée en septembre 1969 au salon de Francfort, à domicile, la Mercedes C 111 a fait sensation. Il faut dire qu'avec sa ligne qui évoque le sport, ses portes papillon et sa peinture orange, ce concept a tout pour plaire, et surtout pour ne pas passer inaperçu! Certains clients étaient prêts, après la présentation, à envoyer un chèque au fabricant pour réserver une future copie de ce qu'ils imaginaient être la prochaine génération du fantastique 300 SL. Malheureusement pour eux, la logique derrière ce C 111 était assez différente. Mercedes souhaitait un «laboratoire mobile» pour tester plus de technologies susceptibles d'équiper ses futurs modèles.

La Mercedes C 111 Type I.

Les débuts d'un moteur rotatif

Mercedes, à travers la C 111, met en avant les techniques innovantes de l'époque. Par conséquent, son corps est en fibre de verre renforcée de plastique et est équipé d'ABS et d'airbags. Enfin, son moteur est un Wankel atypique avec 3 pistons rotatifs de 280 CV. Grâce à lui, la C 111 atteint 260 km / h. Pas mal pour un premier essai, mais chez Mercedes on se dit qu'il est possible de faire encore mieux..

Le C 111-II est né en 1970 et le principal changement se situe sous le capot. Le Wankel a désormais droit à 4 cylindres pour une puissance de 350 ch. Il atteint 100 km / h en seulement 4,8 secondes et atteint la barre pendant

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300 km / h. Un exploit pour l'époque! Malheureusement, et malgré les avantages évidents (moins de pièces mobiles, douceur, silence

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), le moteur Wankel se pare d'un défaut paralysant au début de la crise pétrolière: la consommation est trop élevée. C'est ainsi que le moteur rotatif est abandonné chez les Allemands, comme dans presque toute la production mondiale..

La Mercedes C 111-II avec moteur Wankel.

Une vraie révolution: le diesel sportif

Mercedes n'a pas encore eu le dernier mot et cherche donc de nouvelles solutions. En 1976, il a été décidé d'installer un moteur sous le capot du C 111

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diesel! Il s'agit de la Mercedes-Benz 240D 5 cylindres de 3,0 litres qui produit un modeste 80 CV. Mais avec l'ajout d'un turbo et quelques ajustements, le moteur monte à 190 ch. Après de très légères modifications esthétiques pour avoir un meilleur CX (disparition des phares escamotables), Mercedes apporte ce qu'on appelle désormais C 111-IID, dans le ring de vitesse de Nardò, en Italie. . Résultat: 16 records du monde! Mercedes vient de montrer pour la première fois qu'il est possible de combiner sport et diesel.

La Mercedes C 111 II-D.

Avec le lancement de la machine record, le constructeur allemand décide de continuer dans cette direction avec cette fois le record de vitesse en vue. Toujours au diesel, Mercedes améliore la C 111 avec une version III. Le moteur passe à 230 CV mais surtout la ligne change complètement. Une attention particulière a été portée à l'aérodynamique: l'empattement est plus long et la piste est plus courte. L'arrière est fortement modifié avec l'apparence d'un spoiler pour plus de stabilité. Enfin, la robe orange disparaît pour laisser place au gris, en hommage aux célèbres flèches argentées! Avec ce nouveau développement, Mercedes ne développe plus simplement une voiture de sport pour la route, mais une véritable voiture de course créée pour battre tous les records. De retour sur la piste de Nardò en 1978, le C 111-III fonctionnera pendant 12 heures avec seulement des arrêts.
pour changer de chauffeur et faire le plein. La vitesse moyenne sera également fixée à 1000 km à 285 km / h
vitesse de pointe à 325 km / h.

La Mercedes C 111-III avec une ligne transfigurée.

La dernière évolution

Le C 111 Type IV: conçu pour battre des records !

Après cet exploit, Mercedes ne s'arrête pas. Seulement un an plus tard, en 1979, on assiste à l'évolution définitive du C 111: le Type IV. Cette fois, plus de diesel, on revient à l'essence avec des classiques, lourds, puissants. Le nouveau moteur est le 450SE V8 modifié. Il passe à 4,8 et gagne 2 turbos pour atteindre la barre des 500 ch (à l'époque la Lamborghini Countach 25th Anniversary avait un V12 de 5,2 litres de 455 ch). La ligne est à nouveau modifiée, mais cette fois toutes les traces du dessin original ont disparu avec l'apparition de nombreux appendices aérodynamiques. En fin de compte, le C 111-IV ressemble plus à un avion sans ailes qu'à une voiture. Le résultat a été à la hauteur des attentes avec une vitesse enregistrée de 403 km / h. Mieux encore, ce V8 C 111 roule une heure à une vitesse moyenne de 375 km / h! Le précédent record de 356 km / h avait été établi en 1975 par la Porsche 917 CanAm de 1100 chevaux. !

Pendant 10 ans, de 1969 à 1979, Mercedes n'a cessé de développer sa C 111. Les ingénieurs de Stuttgart auront perfectionné votre enfant pour tester des solutions techniques toujours plus innovantes et audacieuses, à la fois pour se projeter dans le futur (moteur rotatif), pour promouvoir vos produits (diesel) ou pour battre de nombreux records.

Rencontre entre le C 111-II et ses 4 pistons rotatifs et le C 111-III au diesel 5 cylindres.

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