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Ma vie sans voiture

Il y a quelques mois, j'ai décidé de vendre ma voiture, d'utiliser autant que possible les transports en commun et de m'inscrire au service de covoiturage Zipcar. Mon expérience est tout à fait positive et s'avère être la solution d'avenir pour les habitants de la ville...

Compte tenu du coût du stationnement dans mon immeuble (250 $ par mois) et du peu de temps que j'ai passé à San Francisco, j'ai vendu ma voiture. J'ai découvert un système de transports en commun sans égal dans une ville européenne, avec des bus, des tramways et des métros traversant la ville et des taxis relativement bon marché. Une application iPhone me permet de connaître les horaires des bus et tram en temps réel. Mieux encore, la station de métro pour se rendre directement à l'aéroport est à quatre pâtés de maisons de chez moi..

J'ai trouvé que ne pas avoir de voiture est très rassurant pour moi: c'est difficile à expliquer, mais cela génère beaucoup d'inquiétude et moins de frustration. Toujours à San Francisco, la ville fait tout ce qu'elle peut pour décourager l'automobile; mais son plan de taxer les automobilistes pour entrer dans la ville échoua. En revanche, l'installation de 6000 nouveaux parcmètres avec capteurs est en cours qui permettra, grâce à une application iPhone, de trouver des places libres. Mais ils vous permettront également de fixer des prix en fonction de la demande, ce qui signifie que le prix du parcmètre variera de 0,25 $ à 6 $ de l'heure selon le nombre de places disponibles.

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Donc, pour les rares occasions où une voiture est essentielle, je me suis inscrit (pour 60 $ par an) au service d'autopartage de Zipcar. Dans les trois rues de mon immeuble, il y a 9 parcs Zipcar disponibles. Ils vont de la Mazda3 pour 7,75 $ l'heure, la Prius pour 11 $ et la BMW 328 pour 15 $. Le tarif horaire comprend l'essence et l'assurance. La location minimum est d'une heure et il y a un forfait pour la location à la journée (par exemple, 82 $ pour la Prius, avec une limite de 290 km).

Comment ça marche? Lorsque vous vous inscrivez, vous recevez une carte avec une puce qui ouvre la portière de la voiture, et cela démarre la location. Cette carte peut également être utilisée pour verrouiller la porte et signifier la fin de la location. Mais d'abord, vous deviez faire une réservation à l'aide d'une application iPhone qui localise votre emplacement et vous indique les parkings les plus proches et les voitures disponibles....

Choisissez votre voiture, la réservation peut être instantanée et vous pouvez monter dans la voiture en quelques minutes, ou vous pouvez réserver une voiture plusieurs jours à l'avance. Une fois la location commencée, l'iPhone peut également être utilisé pour verrouiller les portes, klaxonner pour trouver la voiture dans un parking ou prolonger la réservation. Vous devez ramener la voiture au point de départ à l'heure convenue, sinon il y aura de grosses surcharges. Si le niveau d'essence est inférieur à un quart, vous devez faire le plein avec une carte de crédit dans la voiture. La clé de contact de la voiture reste toujours à l'intérieur de la voiture. Le montant de la location sera déduit de votre carte de crédit à la fin du mois.

Si cela semble compliqué, c'est en fait très simple. Et cela m'a permis de tester différents types de voitures, dont Mini, Audi A3, Nissan Hybrid, SUV et même un break. Ce système d'autopartage se développe rapidement et Zipcar a récemment réalisé une introduction en bourse très spectaculaire.

Il existe d'autres entreprises similaires et Hertz a même entrepris le covoiturage avec Hertz Connect. Et c'est certainement un excellent moyen de présenter les voitures électriques. Hertz Connect propose déjà Nissan Leaf et Zipcar teste la Prius Plug-In.

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