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Les voitures hybrides et électriques : un gouffre à métaux rares ?

L'autre aspect des nouvelles technologies électriques dites «propres» est celui-ci la production de batteries a absorbé des quantités astronomiques de métaux «rares». L'émergence des véhicules hybrides et électriques met la pression sur le marché de ces métaux. Les experts prévoient une pénurie d'approvisionnement alors que la demande mondiale continue de croître.

Parmi ces métaux, qu'est-ce que c'est le plus menacé est le néodyme. C'est le composant clé d'un alliage utilisé pour fabriquer des aimants très légers et très puissants pour les moteurs électriques. Le néodyme (Nd) est un métal gris argenté appartenant au groupe des terres rares, ce qui lui a valu la réputation d'un métal rare même s'il existe en abondance dans la croûte terrestre, à égalité avec les métaux communs. Les cousins ​​proches du néodyme sont le terbium (Tb) et le dysprosium (Dy). Ils sont ajoutés à cet alliage pour préserver le néodyme. Il y a aussi le lanthane (La), qui est un ingrédient important dans les batteries de voitures électriques...

Au cours des 2 prochaines années, la production de moteurs électriques pour le secteur automobile devrait exploser. Avec la Prius, Toyota détient désormais 70% du marché des véhicules hybrides aux États-Unis., Prius est le premier consommateur mondial de "métaux rares". Chacun de ses moteurs nécessite 1 kg de néodyme et 10 à 15 kg de lanthane. Toyota prévoit de vendre 100 000 Prius aux seuls États-Unis en 2009 et 180 000 l'année suivante. Ils veulent en vendre plus d'un million par an dans le monde à partir de 2010. Pour cette raison, Toyota et tous les fabricants cherchant à proposer des modèles électriques et hybrides ils vont dans de nouveaux endroits où ces métaux sont abondants. Ce phénomène est observé au Canada (à Thor Lake dans les Territoires du Nord-Ouest), en Chine et au Vietnam..

Cette nouvelle «ruée vers l'or» est susceptible d'avoir un impact significatif sur l'environnement. Dans quelques années, de magnifiques sites naturels risquent d'être renversés, dévastés et défigurés à jamais au profit du boom des voitures électriques. Est-ce que ça vaut le coup? Alors pouvons-nous être fiers de conduire une voiture «propre»? Voici quelques questions auxquelles j'espère avoir bientôt des réponses concrètes..

Source: Reuters

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