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L’Eco Marathon Shell 2012 à Rotterdam

Événement majeur sur l'amélioration de la performance énergétique des véhicules, le Shell Eco Marathon s'est tenu cette année à Rotterdam, au cœur de la ville, permettant au public de découvrir des véhicules ludiques..

Le Shell Eco Marathon est un événement international qui a lieu chaque année depuis 1985 et qui oppose les étudiants les uns aux autres avec un seul objectif: parcourir autant de kilomètres que possible avec une seule mesure de carburant. Qu'il s'agisse d'un litre d'essence ou de 1kW d'électricité, l'enjeu est d'optimiser les véhicules en travaillant sur la réduction de poids, l'aérodynamisme, le rendement énergétique, etc....

Faire le plein au Shell Eco-Marathon.

J'ai eu la chance de pouvoir participer à cette édition 2012 et de vivre l'événement "de l'intérieur". C'était un rêve d'enfance, car les voitures Eco Marathon m'ont toujours intriguée. L'ambiance que j'ai trouvée ne m'a pas déplu: de jeunes geeks mécaniques accompagnés de leurs maîtres autour d'un même objectif: participer à l'Eco Marathon avec une voiture qui a été réalisée ou a progressé.

Dans les paddocks, les équipes s'affairent autour des véhicules et effectuent des mesures, des réglages ou des réparations. Certains d'entre eux sont même à quelques minutes de tourner le circuit et la voiture n'est pas tout à fait prête..

Pour apprécier l'événement, il faut comprendre qu'il existe une disparité importante dans les ressources et le professionnalisme des équipes. Ils vont des lycées professionnels, arrivant avec une bonne humeur infaillible mais avec des ressources limitées, aux écoles d'ingénieurs avec un laboratoire de recherche et des financements conséquents (et parfois la grosse tête.

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Quoi qu'il en soit, pour la plupart des équipes, la clé est de participer. La plupart des équipages essaient principalement d'améliorer leurs performances par rapport à l'année précédente. Les voitures évoluent au fil des années grâce au travail des étudiants qui y travaillent, souvent pendant leur temps libre..

Au total, 200 équipes de 24 pays prennent le départ de la course. Enfin, presque, car certains ne passeront pas le «contrôle technique» qui vise à s'assurer que les véhicules sont conformes à la réglementation. Il faut dire qu'on ne plaisante pas sur la sécurité, Shell est catégorique sur ce point..

Contrôle technique dans l'Eco-Marathon Shell, ici le test de freinage.

Une fois les véhicules contrôlés, ils peuvent prendre la piste. Il existe deux catégories de voitures: les prototypes et les «concepts urbains», dont les limites techniques sont similaires à celles des voitures que l'on peut trouver sur la route...

Ici, loin des préjugés, la plupart des pilotes sont des filles. Ils sont choisis pour leur petite taille et surtout pour leur poids, inférieur à celui des garçons. Dans la course, chaque gramme compte

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La particularité de l'édition de cette année est que la course s'est déroulée dans un environnement urbain avec un tracé avec des courbes à 90 °, angles inhabituels pour cette compétition. Cependant, 3 nouveaux records ont été battus, dont deux des Français:

  • Catégorie UrbanConcept : Electricar Solution (FR) a validé un record de 262,6 km par kWh dans la catégorie pile à combustible (soit une amélioration de 29,6 km par kWh);
  • Catégorie de prototype : MAC Eco (NL) a validé un record de 416,3 km par litre avec un véhicule GPL (GTL);
  • Catégorie de prototype : Microjoule-La Joliverie (FR) a validé un record de 2832,8 km avec un litre de carburant dans la classe essence Prototype.

Lors de cette édition 2012 réussie de l'Eco Marathon, j'ai eu l'opportunité de prendre le volant d'un des prototypes et de faire le tour du circuit. Je vous en parlerai dans un prochain article :-)

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