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K2020 : une Pontiac électrique pour la compétition

Cette voiture de sport américaine de 1988 est passée à l'électrique pour démontrer ce que Team-VE peut faire. Dans l'attente de moderniser une voiture encore plus puissante pour tester le circuit dans la catégorie GT4.

Derrière la nouvelle structure Team-VE, on retrouve 2 grands protagonistes de la mobilité électrique que l'on connaît particulièrement bien chez Automobile Propre: Tour Electric Vehicles (TVE) et e-Neo.

Le premier est actif dans l'organisation d'événements dont le but est de promouvoir l'utilisation des véhicules électriques par les professionnels et les particuliers. D'où le Vendée Energy Tour (VET). "C'est drôle, Team-VE en bref, donne TVE et avec les mêmes lettres on retrouve VET, l'événement au coeur duquel K2020 sera officiellement présenté", rigole Jean-François Villeret, devant TVE.

C'est également sur ce territoire, dans le cadre de l'édition 2017 du VET, que l'ElectroCox, une Volkswagen Beetle du début des années 70, reconvertie par Jérémy Cantin, a été présentée. Depuis, ce dernier a créé e-Néo, spécialisé dans la mise à niveau électrique (batterie et / ou batterie H2) des véhicules thermiques, notamment des modèles événementiels et des véhicules lourds....

K2020

«K2020 est, bien entendu, une référence à la série télévisée américaine K2000. Notre Pontiac Firebird est également un modèle de la même série. Ce clin d'œil se limite au côté futuriste que chacun soutient. De plus, le K2000 est noir et le K2020 a une peinture blanche qui offre un support plus neutre aux stickers partenaires », compare Jean-François Villeret. "C'est une petite coïncidence si cette voiture s'est retrouvée dans notre projet. Jérémy l'avait dans sa flotte de voitures en attente de restauration", poursuit-il....

«En fait, cette Pontiac est là depuis 5 ou 6 ans. Il vient de Floride. Je l'ai ajouté à un conteneur où il y avait de l'espace. Il en avait apporté beaucoup qui comprenait une GMC, une Ford Mustang et éventuellement d'autres modèles », confirme Jérémy Cantin..

Véhicule de compétition

«Avec Jérémy, nous avons eu la même idée de lancer une voiture de course électrique. Un modèle qui résiste aux thermiques. On a pensé à la catégorie GT4 », se souvient Jean-François Villeret..

Après plusieurs réorganisations depuis 1997, le championnat de France GT4 s'est imposé sur le territoire comme la principale compétition des voitures de grand tourisme. Cela a permis à des coureurs d'origines très différentes de briller sur le podium. Puis la gloire du football Fabien Barthez, ancien champion de Formule 1 Jean Pierre-Jarier, Anthony Beltoise, etc....

«Fidèle à son optimisme, Jérémy m'a tout de suite assuré:« On peut le faire sans problème! Cependant, il fallait penser à un système de refroidissement très efficace pour les batteries et le moteur, qui étaient soumis à de fortes charges. Par exemple, il a imaginé utiliser une boîte de vitesses pour réduire le régime moteur et réduire l'échauffement », rapporte le directeur de TVE..

Préparation

«Nous avons d'abord effectué un examen externe. Pas à la fin de la compétition, bien sûr, car il s'agissait de préparer la voiture pour la piste. Nous avons renforcé le terrain, modifié la suspension », énumère Jérémy Cantin.

«L'intérieur a été dépouillé du superflu. Jérémy a commandé la conception d'un arc aux États-Unis pour la participation des Pontiac Firebirds à NASCAR [NDLR: célèbre concours de stock car outre-Atlantique]. La voiture est donc parfaitement adaptée à la course sur circuit », explique Jean-François Villeret...

«Notre objectif avec cette transformation est d'amener des sponsors à nous rejoindre. Tout d'abord, la Pontiac a un moteur de 88 kW que j'utilise pour construire mes poussettes électriques. Pour l'alimenter, j'ai équipé un pack 15kWh sous 150V de cellules BMW i3. C'est avec cette configuration que la Firebird reconditionnée et préparée sera présentée en septembre prochain dans le cadre du Vendée Energy Tour », ajoute le fondateur d'e-Neo...

Hydrogène en 2021

«La prochaine configuration du K2020 sera très différente. Sa propulsion sera constituée d'un moteur électrique d'une puissance de 115 kW et d'une batterie d'une capacité énergétique minimale de 24 kWh à 400 V. Cette dernière devra être dimensionnée pour résister à des puissances élevées. requis par le moteur par le comportement du conducteur. A cela s'ajoutera une pile à hydrogène de 30 kW, montée en prolongateur d'autonomie », explique Jérémy Cantin...

«Il faut savoir que la PAC fonctionne régulièrement. C'est donc la batterie elle-même qui permet à la voiture d'accélérer très fort », explique-t-il....

Qu'en est-il de la capacité du réservoir d'hydrogène? «Cela dépendra de la configuration des courses. Il y a trop de variables pour répondre rapidement. Avec 4 kilos d'hydrogène on devrait pouvoir faire une séance sur piste, mais je ne suis pas sûr que ce soit la bonne taille. Nous y réfléchirons plus tard », répond-il...

"Attention, c'est l'hydrogène vert que nous utiliserons, issu de la future unité de production de Bouin en Vendée, propulsée par des éoliennes", a déclaré Jean-François Villeret.

Démonstrateur de connaissances

«Jérémy et moi voulons montrer le savoir-faire d'e-Néo et de Team-VE pour la conversion électrique, batterie et pile à combustible des voitures de course. C'est souvent grâce au sport automobile que les innovations sont réalisées et testées. «Portée de l'EFP, Pontiac courra dans un circuit de démonstration pour décider quels futurs partenaires nous rejoindront», anticipe l'organisateur d'événements dédiés aux véhicules électriques...

«Il est important que les sponsors aient, comme nous, une vision« propre »de la concurrence et de l'énergie», explique Jérémy Cantin. «Nous espérons trouver des personnes intéressées par la Vendée, le département qui bénéficie d'un tissu économique dynamique», résume Jean-François Villeret..

Futur GT4

L'arrivée de nouveaux partenaires permettra à Team-VE de passer à la deuxième phase de son programme. «Ensuite, nous passerons à l'électrique, combinant batteries et piles à combustible, un modèle de voitures de sport thermiques souvent utilisées dans les GT4. On ne sait toujours pas laquelle à ce jour», explique Jérémy Cantin....

Après les tests et une série d'expositions, la voiture entrera effectivement en compétition. «La catégorie GT4 représente la formule principale sur les circuits français et offre donc une couverture médiatique intéressante», justifient nos 2 interlocuteurs qui sont aujourd'hui les seuls à soutenir financièrement le projet..

Automobile Propre et moi remercions chaleureusement Jérémy Cantin et Jean-François Villeret pour leur confiance, leur fidélité à nos médias et leur disponibilité...

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