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Jeep Academy : à la découverte du monde du 4×4

Jeep, une marque créée peu avant la Seconde Guerre mondiale et utilisée par l'armée américaine, a cessé de produire des véhicules après avoir servi des soldats américains...
Depuis le lancement de la Willys Jeep en 1941, la marque américaine a été réorientée pour proposer des modèles pour tous les publics..

Aujourd'hui Jeep perpétue la tradition en proposant des franchiseurs 4 × 4 (Wrangler) mais aussi des 4 × 4 / crossovers plus raffinés destinés aux familles (Cherokee, Grand Cherokee, Compass et Renegade)..
Mais Jeep n'oublie pas l'essentiel et propose dans tous ses modèles des qualités crossover très intéressantes pour ses clients qui souhaitent utiliser leur 4 × 4 en "conditions réelles"...
Depuis 1999, Jeep propose à ses clients ou passionnés de VTT un stage pour découvrir les intersections ou améliorer la conduite sur terrain escarpé et accidenté...
Ce stage, facturé 250 euros pour deux personnes (140 euros pour les membres du club Jeep) se déroule pendant une journée dans un lieu défini en France voire au Maroc !
Nous avons pu assister à l'une de ces sessions à la ferme Forest Hill dans les Yvelines. Nos impressions

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Accueil de l'équipe, briefing et départ pour les ateliers

Nous arrivons sur le site: tous les moniteurs font un briefing et des groupes se forment. Une équipe repartira avec les modèles les plus urbains de la gamme (Cherokee et Grand Cherokee) pour un essai routier, ainsi que des crossovers, tandis que l'autre équipe repartira avec le Wrangler pour des crossovers beaucoup plus difficiles....

Nous avons laissé derrière le volant d'un Grand Cherokee 3.0 L V6 CRD 250 ch pour un petit essai routier et avons ainsi découvert les capacités de la gamme 4x4 haut de gamme de la marque. Sans surprise, les 2,4 tonnes de la voiture se sentent dans les virages ici. Il devient vite clair que ce véhicule est plus destiné aux familles recherchant un 4 × 4 confortable et spacieux plutôt qu'une route de grande qualité...
Heureusement, le son agréable du diesel V6 accompagné de sa transmission automatique à 8 rapports et d'une bonne insonorisation générale donne envie de voyager à bord....
Après avoir découvert le Grand Cherokee, il est temps de prendre le volant de son petit frère, le Cherokee, qui cette fois est propulsé par un V6 Pentastar de 272 chevaux de 3,2 L.
Plus léger (1900kg) et doté d'une boîte automatique à 9 rapports, les qualités sur route sont plus intéressantes, surtout avec un V6 essence qui fait sourire dès que l'on monte les tours. A bord on retrouve moins de luxe que son grand frère, mais un équipement standard suffisant, comme l'avertisseur de sortie de voie, pour remettre le véhicule sur la bonne voie...

Réel 4 × 4 !

Nous arrivons au chemin de l'intersection où se posent la plupart des difficultés possibles (passage étroit entre arbres, montées, descentes, trous, boue)
Tout d'abord, un instructeur nous montre l'itinéraire dans une Jeep Cherokee. Rien d'inhabituel si ce n'est que vous ferez tout le parcours les pieds sur le tableau de bord! Comment est-ce possible ? Grâce à la transmission automatique du Cherokee, il est possible de mettre la transmission en mode séquentiel pour effectuer un frein moteur avec rapport engagé (Selec-Terrain System). En 1ère vitesse la voiture se déplacera (même sur une pente de 25 degrés) à 1 km / h, en 2ème vitesse à 2 km / h, etc...

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Une efficacité impressionnante !

Jeep cherokee

Avec ce mode, tout le monde peut surmonter tous les obstacles. Par contre, vous aurez besoin de plus de douceur sur la pédale si vous ne souhaitez pas utiliser les modes.
Nous avons également décidé de faire des crossovers sans le système Selec-Terrain pour aggraver le jeu. C'est incroyable, la voiture est facile à conduire et nous avons franchi les obstacles sans trop de difficultés grâce aux conseils de nos précieux moniteurs..

Parfois le 4 × 4 s'écrase sur des montées avec un sol frais mais sans panique et avec un jet d'essence, le système à quatre roues motrices fait son travail et sort la voiture sans trop de difficulté..
Même travail pour le Grand Cherokee qui malgré sa plus grande taille va aussi facilement que le Cherokee.

Jeep grand cherokee

Cow-boy

Dans l'après-midi, nous nous sommes assis dans un Wrangler, le modèle phare de la marque au look qui n'a pas changé depuis près de décennies. Le nôtre est équipé d'un châssis court et propulsé par un CRD de 2,8 L de 200 ch accompagné de sa boîte manuelle à 6 rapports...

Jeep wrangler

Étant un crossover 4 × 4, la boîte de vitesses s'avère si courte que vous devez changer de vitesse à chaque petit changement de vitesse. Heureusement, le couple monstrueux du moteur vous permet de vous éloigner à basse vitesse et même de démarrer en 3e vitesse sans aucun problème.. !

On a retrouvé le même atelier réalisé avec Cherokee et Grand Cherokee mais cette fois avec un 4 × 4 bien plus adapté au tourisme.

Ici, beaucoup plus facile pour le Wrangler qui possède certaines fonctionnalités comme le Sway-Bar qui permet de déconnecter la barre stabilisatrice et ainsi maintenir le contact avec le sol sans que la voiture ne se retourne. Une montée pleine de trous devient une simple formalité

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Tous les croisements se font sans trembler et nous sommes plus calmes à chatouiller les limites de la voiture à tel point que la voiture est clouée au sol..

Un voyage plein de pièges

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Nous sommes entrés dans tout le domaine de Forest Hill pour une promenade dans les bois. Certains endroits ressemblent plus à la jungle qu'à la forêt dans les Yvelines, donc la nature s'y frotte.
Les difficultés qui peuvent être rencontrées sont plus variées avec notamment des montées hautes, des cols rocheux ou la traversée d'une petite rivière.

Fidèle à sa réputation, le Jeep Wrangler surmonte facilement les difficultés, son châssis court lui permet de passer plus facilement lors des slaloms à travers les arbres..
Pour tester toutes les configurations du Wrangler, nous sommes passés à un châssis long avec transmission automatique à 5 rapports. Le reste du parcours n'a pas été favorable avec des passages étroits mais surtout une descente boueuse où les dimensions allongées de ce Wrangler ne nous ont pas aidés..
Mais il y avait une bonne humeur avec nos moniteurs omniprésents pour détendre l'atmosphère.

Rien ne l'arrête: traverser un puits rempli de 40 cm d'eau boueuse coule en douceur.
Un 4 × 4 rustique mais efficace !

Une expérience à faire au moins une fois

La Jeep Academy est une journée très enrichissante qui vous permet de découvrir le monde du 4 × 4.
Cette journée offrira à la fois aux amateurs de VTT et aux débutants..

Vidéo du jour

En début de journée, nous sommes arrivés avec peu de connaissances dans ce domaine et avons émergé en fin de journée avec de réelles compétences pour conduire sur terrain accidenté et peu d'adhérence....
Les moniteurs présents tout au long de l'événement sont à nos côtés et nous donnent de précieux conseils pendant que nous conduisons.
Pour 250 euros (ou 140 euros si vous êtes membre du club), vous pouvez découvrir cet univers très particulier.

Sont intéressés? Voici les dates des prochaines sessions de la Jeep Academy: 5 et 7 septembre 2014: Rochepaule (07) - 13 septembre 2014: Sigalous (83) - 21 septembre 2014: Thénissey (21) - 26 septembre 2014: Marquenterre (80) - 12 Octobre 2014: Parc du Sterou (56) - 17 et 19 octobre 2014: Forest Hill (78)

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