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Gigafactory : notre visite de l’usine de batteries Tesla

Grâce au parrainage de 5 acheteurs Tesla Model S, j'ai pu être invité à l'inauguration de la Gigafactory que Tesla est en train de construire dans le désert du Nevada, près de la ville de Reno...

Pour assister à cette inauguration, je suis allé au Nevada avec mon ami Marc-André, qui a déjà écrit quelques articles sur Automobile Propre. Ce voyage de quelques jours est un investissement que nous avons voulu faire pour tenter de comprendre la révolution que cette usine apportera en termes de mobilité électrique...

Autant vous dire tout de suite que la ville de Reno n'est pas exactement la plus sexy du monde.

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situé dans le désert du Nevada, il tente d'attirer les touristes avec ses nombreux casinos. Pour la ville et son économie, l'arrivée de Tesla est une aubaine, car le constructeur prévoit d'embaucher 10 000 personnes dans son usine....

Il faut dire que le choix de cet emplacement est surprenant. A une demi-heure de bus de Reno, l'usine est perdue au milieu du désert au bout d'une rue savamment appelée "Electric Avenue". Les subventions et conditions offertes par le Nevada pour l'installation de Tesla ont certainement dicté ce choix...

Cependant, travailler au milieu du désert présente un certain nombre d'inconvénients. Ayant visité d'autres usines de batteries, y compris Nissan lors d'une visite en salle blanche, je sais que la poussière est l'ennemi dans la fabrication de cellules. Qu'il suffise de dire que la tempête de sable qui a frappé l'endroit lors de notre visite a attiré mon attention. !

Comment garder le site propre pour assurer le niveau de qualité des batteries? Il faudra s'appuyer sur les ingénieurs de Tesla et son partenaire Panasonic pour trouver la solution.

Lorsque nous sommes arrivés sur le chantier, nous avons découvert un grand bâtiment et un terrain encore plus grand, dans lequel les engins de chantier tremblaient. Il est difficile d'avoir une vue d'ensemble du site depuis le bus dans lequel nous nous trouvons. Cependant, cette usine matérialise tout ce que nous avons lu et dit sur la Gigafactory.

Alors que l'usine semble déjà très grande, seulement 14% du bâtiment final est déjà construit. 3 des 4 murs du bâtiment sont temporaires et permettent à Tesla de produire les batteries utilisées par Powerwall, la batterie de stockage domestique, tout en continuant à construire le reste de l'usine..

Pour l'inauguration, Tesla a invité environ 1400 personnes (propriétaires, partenaires et associés de Tesla) et a mis en place un bâtiment temporaire pour l'occasion. Au-delà de l'ambiance festive, nous avons pu découvrir les produits de la marque et une maquette de l'usine, que vous pouvez voir dans la vidéo..

Toutes les personnes présentes ont pu faire un tour à l'intérieur de l'usine, par groupes d'une quinzaine de personnes. Les employés de Tesla ont dirigé la visite d'une partie de l'installation, tandis que le personnel de Panasonic a regardé un peu "dans les dents", vérifiant que personne ne quittait le périmètre défini de Tesla pour mener de l'espionnage industriel...

Si avant la visite on nous demandait de ne pas filmer, les photos étaient autorisées même si ce n'était pas "pour trop s'approcher". Les visiteurs ont même été encouragés à publier les photos sur les réseaux sociaux. Il faut dire que les meilleurs communicateurs de Tesla sont ses clients! Malgré tout, certains ont même posté des vidéos en direct de leur visite, profitant de l'excellent réseau Wi-Fi disponible sur le site...

Cela peut sembler anodin, mais je n'ai jamais vu une connexion Wi-Fi d'une telle qualité lors d'un événement avec autant de monde. Pendant la visite ou pendant la nuit, la connexion était d'une qualité exceptionnelle et d'une vitesse impressionnante. Que publier les photos et vidéos que vous avez vues sur notre page Facebook !

Il est difficile de décrire exactement ce qui a été présenté à l'usine, mais ce qui est clair, c'est que nous n'avons vu que la pointe de l'iceberg et que tout n'a pas été présenté. . C'est normal. J'étais déjà très surpris que tout le monde puisse visiter les installations. !

Je souligne simplement que l'automatisation semble être à l'ordre du jour pour la production de batteries "du côté Tesla". Mis à part quelques employés, dont la salle à manger est juste à côté de la ligne de production Powerwall, nous n'avons pas vu beaucoup de monde..

Un point culminant est l'importance accordée dans ce bâtiment à la gestion des risques sismiques. Sur les photos, vous pouvez voir les renforts métalliques rouges qui aident à rendre la structure résistante aux tremblements de terre..

Nous ne saurons rien sur les batteries Model 3 et leur production. Les employés refusent de donner des détails, expliquant que le seul moyen d'en obtenir serait qu'Elon Musk boive trop à la fête. La seule chose que nous verrons, ce sont les photos accrochées dans les couloirs de la Gigafactory..

Marc-André, plus habitué que moi à visiter les usines, explique qu'il a rarement vu un site industriel aussi excellent. Il faut dire que tout est blanc, du sol au plafond, à l'exception des grandes croix rouges de l'infrastructure antisismique.

À la fin de notre visite, nous aurons la chance de voir le prototype de la Model 3. Vous ne le manquerez pas! Nous avons parcouru près de 9000 km! Cependant, l'équipe de Tesla manifestement inquiète ferme l'accès à la pièce où se trouve la voiture et nous demande d'entrer immédiatement dans le bâtiment où il passe la nuit. Une tempête de sable se prépare !

Vraiment frustrés de ne pouvoir s'approcher de la Model 3, nous avons rejoint la soirée qui commence une heure plus tard. À proximité, les visiteurs peuvent tester l'accélération des Tesla Model S et Model X grâce à des sessions de test. En revanche, il est impossible de s'asseoir dans un Model 3

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A l'intérieur, le buffet et le bar permettent aux visiteurs d'étancher leur soif et d'attendre qu'Elon Musk et son bras droit, JB Straubel, interviennent. On pourrait même dire que le patron est censé être le messie! Il est difficile pour JB Straubel d'exister sur scène même s'il est plus à l'aise avec les discours d'Elon Musk.

Pendant une demi-heure, ils se sont souvenus des ambitions de cette Gigafactory qui produira plus de batteries en 2017 que la production mondiale de batteries en 2014! Si vous comprenez l'anglais, vous pouvez retrouver l'intégralité du discours que nous avons filmé à distance avec l'iPhone ;-)

Pendant le reste de la soirée, nous avons pu tenir plusieurs réunions avec la communauté Tesla et surtout nous avons trouvé un moyen de revoir le Model 3 et de prendre une vidéo et quelques photos.. !

En fin de compte, ce qui m'a éloigné de cette visite à l'usine Tesla, c'est que le processus de fabrication des batteries industrielles est bel et bien en cours. La Gigafactory deviendra un incroyable avantage concurrentiel pour Tesla par rapport à tous ses concurrents, dont une grande partie est fournie par LG, qui aura sans aucun doute du mal à répondre à la demande...

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Cette installation est absolument essentielle au succès de la Model 3 et à la capacité de Tesla à fournir les plus de 300 000 voitures déjà en précommande. Manifestement, le fabricant fait face à un défi industriel impressionnant et nous lui souhaitons plein succès. Pour Tesla et pour la mobilité électrique dans son ensemble.

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