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Formula E : Immersion au E-Prix de Paris avec BMW

Texte et photos: Benjamin Defay

Ce week-end était la course pour le Grand Prix de Formule E à Paris. Nous avons découvert le décor de la course de voitures électriques, au cœur de la capitale française, depuis l'inauguration de la ville en compagnie. par l'équipe BMW i Motorsport.

Vendredi 26 avril 2019, 15h J'ai rendez-vous près des Invalides à Paris, où se déroule ce week-end l'une des épreuves du championnat de Formule E. Cette discipline assez récente a établi sa résidence dans les rues de Paris depuis 2016, et l'organisation semble plus fluide maintenant que dans la première édition. De nombreuses rues sont fermées autour de la piste de fortune et il y a une atmosphère étrangement calme lorsque vous vous promenez dans le périmètre. Cependant, ce calme est perturbé à l'approche de la piste, avec des pneus crissement annonçant le passage de plusieurs bodybuilders Jaguar I-Pace en plein test. La course officielle, en fait, n'a lieu que le samedi, mais des animations ponctuent le vendredi midi. Ainsi, certains véhicules éclairent le circuit spécialement conçu pour l'occasion, avec une couche temporaire de goudron sur les pavés habituels du quartier. Après ce premier contact, je me suis rendu au village de l'Alliance, ouvert au public gratuitement du vendredi à midi. Ici de nombreux constructeurs ont installé un stand: Porsche, Audi, Mercedes.

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Et BMW, qui a pris rendez-vous avec nous cet après-midi pour une visite spéciale.

Vision future

A mon arrivée, j'ai remarqué que la gamme «i» du constructeur munichois est bien représentée, avec deux i3 installés en hauteur, ainsi que le championnat officiel des voitures de sécurité i8. À côté, il y a aussi une réplique d'une monoplace électrique dans les tribunes. Mais c'est ce type de cabine de verre, masquée par quelques rideaux, qui m'intrigue le plus. J'ai finalement eu ma réponse quelques minutes plus tard quand je suis entré dans cette pièce meublée, où le concept de la future berline i4.

Imposant, le concept révèle ainsi les premiers éléments de design de cette future berline 100% électrique. L'équipe qui présente le concept met un accent particulier sur l'avant, qui réinterprète la fameuse calandre «double bean» tant aimée de la marque. Au lieu de refroidir le moteur, la calandre se transforme ici: elle se remplit et sert d'emplacement aux différents radars qui contrôlent un système de conduite autonome avancé. D'autres appendices comme les prises d'air dans les ailes ou les miroirs des caméras, beaucoup plus minces que ceux que l'on connaît, améliorent le Cx (coefficient de pénétration dans l'air) pour offrir une autonomie de 600 km. . Toujours à l'état de show-car, la future berline électrique ça n'arrivera pas avant 2021 et révèle donc très peu d'informations. Cependant, le fabricant dit qu'il continue de travailler sur les autres solutions techniques disponibles, et c'est Il est important que la marque propose plusieurs alternatives (diesel, essence, hybride rechargeable ou électrique) dans une même carrosserie pour répondre aux besoins de tous les clients.

À bord du i8 Roadster !

Après cette découverte, il est temps pour nous d'aller vivre l'expérience de la piste lors d'un baptême, à bord de l'i8 sports hybrid. C'est ainsi que je trouve le casque dans le cockpit d'une version Roadster, en compagnie d'un pilote professionnel. Nous avons commencé avec 9 voitures derrière une Safety Car, pour un tour rapide. Dès le départ, l'i8 montre son potentiel avec ses propres 3 cylindres supportés par un moteur électrique. Le bruit est inhabituel mais pas désagréable et nous sommes déjà au premier virage. "C'est serré, n'est-ce pas? Le pilote me prévient lorsqu'il passe la deuxième épingle à cheveux. En fait, c'est particulièrement étonnant d'être en voiture de sport sur une piste autour des Invalides... Les broches sautent dans ma tête (Comment les pilotes trouvent-ils le point de freinage?!), Et nous sommes déjà sur la ligne de départ, qui conclut notre tour. On peut donc imaginer que les sensations sont multipliées par dix dans les voitures électriques, encore plus vivantes que la déjà agréable i8..

Après ce tour, un passage rapide aux stands s'impose. Nous nous sommes donc dirigés vers l'équipe BMW i Motorsport, aidés par les énormes panneaux au-dessus des garages. A notre arrivée, nous avons découvert deux voitures partiellement démontées. Les mécaniciens sont occupés à préparer la course du lendemain. Malheureusement, nous ne pourrons plus voir, à tel point que nous ne dévoilerons pas toutes les stratégies de l'équipe.

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L'un des pilotes de l'équipe, Antonio Felix Da Costa, venez nous rencontrer. Il a l'air très détendu et se dit prêt pour la course de samedi, malgré le mauvais temps. Le pilote terminera septième, au terme d'une course mouvementée rythmée par de nombreux rebondissements et un peu de pluie. L'autre pilote de l'équipe, Alexander Sims, a été contraint d'abandonner la course suite à un contact dû à la pluie..

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