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Explosion d’une station d’hydrogène en Norvège : premiers résultats de l’enquête

Suite à l'explosion d'une station de distribution d'hydrogène le 10 juin près d'Oslo, son producteur, le groupe norvégien Nel, a recommandé la fermeture de toutes les stations utilisant la même technologie. Toyota et Hyundai, les deux plus grands fabricants de voitures à hydrogène, ont suspendu la vente de ces véhicules. Il est à l'étude et Nel a communiqué les premiers résultats.

Il a fallu trois heures aux pompiers d'Oslo pour maîtriser le feu. Le lendemain, Jon André Løkke, PDG de Nel, a déclaré: «Il est trop tôt pour spéculer sur la cause de cette explosion. Notre priorité absolue est la sécurité de l'exploitation des stations que nous avons livrées. Par précaution, nous avons conseillé aux opérateurs de dix autres stations de les fermer avant de recevoir de plus amples informations "...

Nel n'est pas une startup: la société fabrique et commercialise des usines de production d'hydrogène par électrolyse depuis 1927. Le 11 juin, la part de Nel a chuté de plus de 20% à la bourse d'Oslo..

Seules 150 voitures à hydrogène circulent en Norvège. Il s'agit principalement de Toyota Mirai. Le réseau de distribution d'hydrogène étant presque paralysé, les propriétaires n'ont plus la possibilité de faire le plein. Toyota leur propose un autre véhicule en prêt et annonce la suspension des ventes de Mirai. Espen Olsen, directeur de Toyota Norvège, a expliqué: «Nous ne savons toujours pas exactement ce qui s'est passé à la station Uno-X. Nous ne voulons donc pas spéculer. Mais nous arrêterons de vendre jusqu'à ce que nous sachions ce qui s'est passé. Hyundai, le seul autre constructeur automobile à mettre la technologie sur le marché en Norvège, a pris des décisions similaires...

Des stations-service d'hydrogène ont également été fermées dans d'autres pays, notamment en Allemagne et aux États-Unis..

Début juin, une autre explosion à Santa Clara, en Californie, dans une usine de production d'hydrogène du groupe américain Air Products a également provoqué une pénurie d'hydrogène: 9 des 11 stations-service d'hydrogène de la région ont dû suspendre le leur entreprise, ce qui a obligé ses clients à démissionner. Selon le chef des pompiers de Santa Clara, c'est une fuite du remplissage d'un camion-citerne qui a provoqué l'explosion. Ces deux incidents représentent un sérieux revers pour le développement de l'industrie des piles à combustible..

Enquête

Parallèlement à l'enquête officielle menée par les autorités, Nel a chargé les experts de Gexcon AS, société spécialisée dans le domaine des incendies et explosions, de mener une enquête indépendante afin de déterminer les causes de l'accident. En Norvège.

Leurs premiers résultats indiquent qu'une fuite dans le réservoir haute pression a provoqué la formation d'un «nuage» d'hydrogène. Il a pris feu dans l'air, provoquant une onde de choc. "Nous pouvons affirmer avec confiance que la fuite s'est produite dans le réservoir de stockage haute pression et nous menons actuellement une enquête pour comprendre les mécanismes détaillés de la fuite ainsi que les causes de l'inflammation", a déclaré Geirmund. Vislie, vice-président de Gexcon. Actuellement, les experts n'acceptent pas l'hypothèse d'erreur humaine, de vandalisme ou d'action terroriste..

Les risques

Comme tout carburant, l'hydrogène peut s'enflammer ou exploser s'il s'échappe. Mais comme il s'agit de la plus petite des molécules de gaz, les chances de fuite sont plus grandes qu'avec tout autre gaz. En effet, il est difficile de rendre complètement étanches les réservoirs et les canalisations contenant de l'hydrogène, surtout lorsqu'ils sont comprimés à très haute pression: il peut fuir par des ouvertures microscopiques. Par conséquent, même les meilleurs réservoirs de carburant ne sont jamais complètement étanches - ceux des voitures à hydrogène peuvent être vidés en quelques semaines, même lorsque le véhicule est à l'arrêt. De plus, l'hydrogène est très facilement inflammable: l'énergie nécessaire pour l'allumer est dix fois inférieure à celle nécessaire pour enflammer le méthane (gaz «naturel»). De plus, lorsque l'hydrogène est comprimé à très haute pression (comme dans le cas des véhicules à hydrogène et des stations-service) et qu'une fuite se produit, le gaz se dilate énormément et cela se produit. qui s'appelle l'effet inverse Joule-Thompson. L'hydrogène qui s'échappe se réchauffe, ce qui peut suffire à s'enflammer spontanément. Cette faible valeur de l'énergie minimale d'inflammation du mélange hydrogène-air augmente donc significativement le risque d'explosion. Je ne serais pas surpris d'apprendre que cet effet Joule-Thomson inverse est la cause de l'inflammation du nuage d'hydrogène à la station norvégienne...

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