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Essai Caterham Seven 275R : maxi toy

Depuis 1973, Caterham, à l'origine un simple concessionnaire Lotus, poursuit le travail de Colin Chapman en produisant la Lotus Seven sous son nom. Une voiture intemporelle dont la philosophie de «la lumière est juste», aimée par le fondateur de Lotus, vous permet d'offrir des sensations uniques dans la production automobile..

En 2015, l'artisan britannique a considérablement réduit son autonomie en dehors du Royaume-Uni. Si sur votre marché local la marque propose cinq modèles allant de 81 à 310 ch, pour les autres il faut se contenter de trois modèles: Seven 165 (81 ch), Seven 275 (135 ch) et Seven 485 (240 ch)). Le dernier né de la marque est le Seven 275, c'est ce que nous avons choisi de tester.

Caterham nous a permis de prendre le volant de son nouveau jouet pendant 5 jours durant lesquels nous avons parcouru 1700 km sur des routes très variées, aussi bien par beau temps que sous la pluie....

Forever Young

Nous ne présentons plus les Sept. Depuis sa naissance il y a près de 60 ans, le visage aimable de cette petite Anglaise n'a guère changé, le changement stylistique le plus notable a été la suppression des ailes avant remplacées par des ailes beaucoup moins imposantes et permettant de voir le travail de la suspension depuis le cockpit. Reconnaissable au premier coup d'œil grâce à ses phares saillants et à son look intemporel pour les enfants, cette voiture est légèrement plus longue que la Mini d'origine (3,10 m sur un châssis étroit comme notre modèle d'essai) et aussi grande qu'un enfant de cinq ans (1.09m) ne laisse personne indifférent.

Il suffit de compter le nombre de pouces vers le haut ou le nombre de photos prises pendant que notre Kawasaki Seven verte passe pour se rendre compte de sa popularité. Les cyclistes, les camionneurs, les automobilistes, les passants, les enfants, les hommes, les femmes semblent tous l'adorer. Pour certains, il ressemble à "un super jouet", pour certains, il est "très joli" et pour les plus âgés "il ressemble à la voiture de la série The Prisoner".

Si vous voulez passer inaperçu, cette voiture n'est pas faite pour vous, surtout dans cette couleur. En revanche, si vous aimez rencontrer des gens et partager votre passion pour la voiture, c'est plus efficace que n'importe quel réseau social..

Flexibilité requise

Avec les présentations faites, il est temps de prendre le volant. Enfin, plus précisément, descendez dans la cabine où votre siège sera à quelques centimètres de la route. Comme vous l'avez peut-être remarqué, notre Seven 275 est équipé de l'option météo intégrale qui comprend un pare-brise dégivrant, des portes et une capote, qui sont maintenus en place avec des boutons-pression et sont parfaitement étanches à la pluie, qui une fois repliés tiennent très facilement dans le petit coffre (qui sera presque plein avec un sac de sport et un casque).

Le moyen le plus simple de s'installer est de poser les pieds sur le siège, puis de glisser en vous étirant les jambes sous le petit volant digne d'un kart. Cependant, il devra être relativement flexible et pas trop robuste pour s'adapter à la cabine étroite. Pour les personnes âgées, Caterham propose deux options qui vous permettent d'agrandir l'intérieur, le plancher bas qui permet de gagner de la hauteur libre et le châssis large (+ 15 cm de longueur et + 11 cm de largeur).

La situation est compliquée lorsqu'il faut prendre place à bord une fois le capot en place. L'ouverture des portes n'est pas très grande et nécessite une gymnastique particulière: glissez votre jambe droite sous le volant, asseyez-vous sur le siège et tirez enfin la jambe gauche. Avant de mettre le harnais, n'oubliez pas de saisir la porte qui nécessite un peu de contorsion pour la sécuriser avec le bouton situé au niveau de l'épaule gauche..

Contrairement à ce que suggèrent les différents boutons du tableau de bord, l'ergonomie est plutôt bonne, tout vient vite à portée de main vu la petite taille de la voiture. Il suffit de savoir à quoi correspond chaque commande, ce qui n'est pas très difficile compte tenu de son petit nombre.

Vraiment sportif

Une fois solidement retenus par les harnais, nous pouvons enfin brancher le contact. Tournez la clé, éteignez l'interrupteur à l'aide de l'interrupteur et appuyez sur le bouton rouge à droite du volant. Le 1,6 litre de 135 ch de Ford à aspiration naturelle et remis à neuf par Caterham s'effondre dans un rugissement qui remplit l'habitacle. De l'extérieur, cependant, le bruit des quatre cylindres n'est pas aussi présent qu'il y paraît, du moins jusqu'à ce que la pédale droite soit complètement enfoncée...

Dans notre modèle d'essai, un Seven 275R (modèle haut de gamme, plus adapté à une utilisation sport / piste), le moteur était couplé à la boîte de vitesses à 6 rapports en option au lieu de la boîte de vitesses à 6 vitesses d'origine. . Ultra-court, il permet de déplacer facilement les 540 kg de la machine. Caterham signale un 0-100 km / h à 5 "0, ce qui équivaut à un Cayman S de 325 ch, et une vitesse de pointe d'environ 200 km / h..

Plaisirs simples

Si ces chiffres sont plus qu'honorables compte tenu de la faible puissance du moteur, ce ne sont pas eux qui vous feront apprécier une Caterham mais l'avalanche de sensations qu'elle dégage. Pratiquement allongés à quelques centimètres du sol, nous avons découvert l'itinéraire d'une autre manière. Vous n'avez pas à aller vite pour en avoir pour votre argent, conduire dans les limites légales est plus que suffisant.

En ville la voiture s'adapte au flux de la circulation sans trop de problèmes et est relativement facile à manœuvrer malgré un rayon de braquage catastrophique, ses dimensions lilliputiennes compensent ce problème. En revanche, il faut être très prudent car la voiture est si basse que les autres usagers de la route ne vous voient presque jamais, surtout en sortant d'un parking. Consultez notre galerie de photos pour voir qu'à côté du Seven, une Elise a l'air énorme. Et que dire de cette Dodge Ram que nous avons croisée ou même de véhicules lourds similaires aux murs roulants sur l'autoroute?

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Pour exploiter pleinement le potentiel de la voiture et avoir un maximum de plaisir de conduire, il faut quitter les villes, quitter les routes principales et rejoindre le réseau secondaire. Si possible, choisissez une section sinueuse. Là, la voiture est très agile. Particulièrement rigide, il tourne dans un bloc, allant exactement où vous le souhaitez, donnant le sentiment d'être un avec lui..

Ce sentiment est renforcé par l'absence totale d'assistance, qui implique le conducteur dans chaque décision. La direction est ultra directe (moins de deux tours de blocage de roue pour bloquer) et très ferme, mais cela n'implique pas d'avoir des bras de bûcheron. En revanche, les pédales d'embrayage et de frein, dont la dureté et le débattement sont dignes d'un véhicule de course, nécessitent des mollets solides. Le levier de vitesses, avec sa course extrêmement courte, nécessite une prise ferme ou il n'engagera pas le rapport souhaité. Cette robustesse nécessite quelques notions du talon aux orteils pour rétrograder sans trop de difficulté.

Aussi à l'aise sur route que sur piste

Le Seven 275R que nous avons testé avait une suspension entièrement réglable, tout comme le package Trackday (petites roues de 13 pouces au lieu de 15, montées sur Avon CR500, un pneu semi-glissant spécialement conçu pour Caterham). Caterham n'a pas précisé quelle configuration avait été choisie, mais elles se sont avérées particulièrement bonnes. La voiture était en très bonne santé dans ces réactions, même sous la pluie et malgré la présence d'un dispositif de blocage où certaines glissades se rattrapaient facilement. Le confort est tout à fait acceptable, même la moindre aspérité de la route est absorbée même sur des chaussées fortement dégradées, et les longs trajets ne se transforment pas en séance masochiste que l'on pourrait imaginer. Le bruit ambiant et les nombreuses turbulences dans la cabine prendront le dessus bien avant que votre dos ou vos fesses ne montrent des signes de fatigue...

Grâce à nos collègues du sport automobile, nous avons pu faire quelques tours sur la piste du Club de Nevers Magny-Cours. Comme sur route, le roadster anglais a fait preuve d'une grande efficacité, contenant le contrôle du roulis et permettant au conducteur de s'amuser et de chercher ses limites sans autre raison. La boîte de vitesses courte permet d'excellents régimes et le freinage est infaillible. La traction des petits pneus 175/55 R 13 ne faiblit jamais et les vitesses de virage sont relativement élevées. D'autre part, une ligne droite ne doit pas être trop longue, atteignant rapidement la vitesse maximale...

Commercialisé à partir de 29995 €, mais pouvant coûter beaucoup plus cher selon la finition (275, 275S ou 275R) et les options choisies (notre modèle d'essai valait 40020 €), le nouveau Caterham Seven 275 n'est pas le moins cher. Surtout parce que la finition, enfin son absence, laisse parfois des incrédules sur le prix de vente et le fait que l'utilisation de cette machine est plutôt limitée. En revanche, dans cette gamme de prix, aucune machine actuelle ne pourra vous procurer autant de plaisir...

De plus, si le prix de base est relativement élevé, la voiture compense les frais d'entretien, ses pneus ne sont pas très chers et les consommables (pneus et freins) s'usent peu grâce à leur faible poids. Enfin, même sur piste, la consommation de carburant n'est pas excessive avec une moyenne de moins de 7 l / 100 km tout au long de notre essai...

La vidéo du test

Rejoignez-nous pour quelques instants à bord de cet anglais

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