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Des milliers de tonnes de lithium à extraire proprement du Rhin par an

C'est ce que proposent 2 scientifiques du Karlsruhe Institute of Technology, qui travaillent actuellement sur le développement d'une installation d'essais avec des partenaires industriels..

Sa méthode consiste à exploiter le passage dans les centrales géothermiques des eaux profondes du canal du Rhin supérieur pour extraire le lithium. Ce matériau, désormais indispensable pour la fabrication de batteries pour véhicules électriques, serait présent ici jusqu'à une concentration de 200 milligrammes par litre..

Contrairement au procédé utilisé dans les lacs salés d'Amérique du Sud qui prend plusieurs mois pour obtenir ce matériau, quelques heures suffiraient en utilisant la méthode développée par Jens Grimmer et Florencia Saravia...

Les 2 scientifiques du kit ont déposé un brevet pour un processus en deux étapes. Filtration de l'eau thermale pour collecter les ions lithium, accumulation de cet élément jusqu'à ce qu'il puisse être précipité sous forme de sel.

En traitant les 2 milliards de litres d'eau du Rhin qui traversent chaque année les centrales géothermiques, des centaines de tonnes de lithium pourraient être extraites de manière rentable et sans effets environnementaux négatifs dans aucune d'entre elles. 'ils. Si nous tirions le meilleur parti de ce potentiel, nous pourrions couvrir une part considérable de la demande allemande », déclare Jens Grimmer..

La proposition des 2 scientifiques de l'Institut de Technologie de Karlsruhe combine les avantages: il n'est pas nécessaire de construire des bâtiments spécifiques puisque l'extraction se ferait au niveau des usines dont le fonctionnement ne serait pas altéré, aucun terrain ne serait mobilisé. et / ou ruiné par l'opération, pas de rejet de substances nocives, pas de perte d'eau puisque le circuit déjà installé la renvoie au sous-sol, extraction rapide, très faible empreinte carbone, création d'emplois, réduction de la dépendance géopolitique, etc...

En outre, le procédé permet également l'extraction d'autres composants tels que le rubidium et le césium de l'eau thermale..

Si l'installation d'essai en cours de construction dans l'une des centrales électriques de la tranchée du Rhin supérieur donne les résultats escomptés, une installation d'extraction à grande échelle serait installée..

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