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Dans les coulisses de Venturi

Présentation des laboratoires Venturi par Thierry Apparu, responsable de la communication.

A l'occasion de l'e-Prix de Monaco, j'ai eu le privilège de visiter les installations monégasques de Venturi, seule entreprise dédiée aux véhicules électriques. Une occasion unique de mieux comprendre le fonctionnement de ce petit constructeur..

Un pionnier de l'électricité

Venturi est né en 1984, dirigé par d'anciens salariés d'Heuliez et spécialisé dans la conception de voitures de sport. Cependant, lors de son acquisition par Gildo Pallanca Pastor en 2000, Venturi a pris un virage stratégique et s'est concentré exclusivement sur les véhicules électriques...

En 2004, le constructeur a dévoilé la Fetish au Salon de l'auto de Detroit. C'était la première voiture de sport entièrement électrique, bien avant la Tesla Roadster (2006). Cette voiture a été produite à Munich dans un maximum de 25 exemplaires..

Venturi au fil des années a introduit d'autres concepts comme Volage ou America, se positionnant comme un pionnier du véhicule électrique..

Le Venturi Volage, avec 4 moteurs de roues Michelin.

Le constructeur monégasque cultive son image de pionnier et est également entré récemment en Formule E, première course monoplace 100% électrique. Venturi a également établi plusieurs records de vitesse pour les voitures électriques et s'apprête à faire une nouvelle tentative en août 2015. L'objectif est d'atteindre 600 km / h.. !

L'équipe Venturi autour du VBB 3 pour un record de vitesse.

Pour se développer, l'entreprise s'appuie sur son savoir-faire en motorisation électrique. En 2007, il remporte un contrat de production des 1 000 premiers Citroën Berlingos et ouvre une usine d'assemblage dans la Sarthe. Il a équipé les passages de roues Berlingo de son propre moteur électrique. Ces véhicules sont notamment utilisés par La Poste.

L'un des Berlingos électriques alimentés par Venturi.

La commande n'ayant pas été renouvelée (PSA travaille désormais avec Mitsubishi sur le moteur électrique), l'usine de production de Venturi dans la Sarthe est déjà fermée.

Venturi d'aujourd'hui

Lors de ma visite à Venturi à Munich, j'ai été très surpris d'apprendre que l'entreprise ne compte que 35 personnes. Ce personnel est dédié à la production de très petites séries de véhicules (moins de 20 par an) mais aussi aux défis technologiques auxquels l'entreprise doit faire face (Formule E, Antarctique, record de vitesse).

La moitié de l'entreprise est dédiée à la recherche et au développement et l'autre moitié à la production. Il n'y a actuellement aucun contrat de développement d'équipe.

Un Venturi America est assemblé dans les ateliers Venturi à Monaco.

J'ai pu visiter brièvement les laboratoires de l'entreprise, avec de belles surprises. Le premier fut l'assemblage de ce Venturi America. A quelques mètres se trouvait un boîtier intégré, nous rappelant que cette magnifique voiture de sport est vraiment électrique..

Une wallbox dans les ateliers Venturi.

La visite de la partie dédiée aux batteries est l'occasion d'apprendre que Venturi assemble ses propres batteries à partir de cellules achetées en Asie auprès de différents fournisseurs en fonction des caractéristiques du véhicule. Impossible d'avoir les noms des fournisseurs, c'est un secret bien gardé.

L'espace dédié aux batteries dans les ateliers Venturi.

La visite de la partie dédiée à la R + D + i est également délicate et on nous a demandé de ne pas photographier les éléments techniques.

Membre de l'équipe R&D Venturi.

La dernière partie de l'atelier regorge de trésors puisque nous trouvons la première base développée pour l'Antarctique, un véhicule destiné à fonctionner dans les conditions extrêmes du pôle Sud. Un peu plus loin, nous trouvons des ingénieurs engagés dans le développement de deux Venturi America.

La base antarctique développée par Venturi

Développement d'un Venturi America.

Au fond de l'atelier, un détail retient mon attention: la présence d'une moto électrique, la Brammo Empulse. Rappelons que le propriétaire de Venturi a également acheté Voxan, une marque de motos désormais tournée vers l'électricité..

Le projet Voxan Wattman.

Le programme Wattman a pris du retard pour diverses raisons, mais il fait toujours partie des objectifs de Voxan et Venturi. Je dois dire que j'ai hâte d'essayer ce vélo électrique qui me fait rêver depuis sa présentation !

Une marque exclusive

Le concept Venturi Antartica, conçu pour fonctionner dans des températures extrêmement froides.

Revenons au showroom où les créations de Venturi se démarquent. Cela fait une impression étrange, celle d'une marque qui a développé des produits en avance sur son temps mais qui aimerait voir alimentée par une plus grande ambition en termes de marketing. Je ne peux pas m'empêcher de penser à la saga Tesla Motors.

Cependant, le marketing auprès du grand public n'est pas l'objectif de Venturi, qui se positionne davantage comme une marque tournée vers les véhicules électriques exclusifs et extrêmes...

Dans tous les cas, Venturi est un excellent exemple d'entreprise qui change la façon dont les véhicules électriques sont perçus en explorant de nouveaux domaines d'application pour les groupes motopropulseurs électriques. L'Antarctique en est sans doute le meilleur exemple. !

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