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Cette société recharge les voitures électriques avec l’énergie de la foudre

Eau, vent, soleil, chaleur du sol: pour produire de l'électricité propre, l'humanité utilise ces éléments depuis des décennies. Mais qui pensait qu'un jour il serait capable d'exploiter l'énergie de la foudre? Une start-up vénézuélienne oui accompli l'exploit. Il a dévoilé un prototype de compresseur stocker les courants célestes pour recharger les voitures électriques.

POISSON AVRIL 2020
Cet article est notre traditionnel poisson d'avril..
Bonne lecture;)

Il n'y a pas si longtemps, la foudre a été un désastre pour Carmen Pescado. Cet ingénieur d'une entreprise de matériel électrique vénézuélien avait la tâche difficile de la protéger des assauts du ciel. Installation de paratonnerres, installation d'une cage de Faraday - rien ne fonctionne. L'entreprise déplore la perte de centaines d'équipements coûteux à chaque grave tempête. En 2019, près de 150 batteries et 300 transformateurs ont brûlé après que la foudre a frappé l'un de ses entrepôts. Face à cet échec, Carmen Pescado décide de changer de stratégie.

L'ingénieur a proposé à son employeur d'étudier un système de stockage du courant de foudre. L'emplacement est idéal: l'entreprise est basée sur les rives du lac Maracaibo, la zone la plus touchée au monde avec 297 jours de tempêtes par an. Craignant l'échec, le gestionnaire accepte et investit la liquidité restante dans le projet. En seulement six mois d'études et d'expériences, Carmen Pescado parvient à créer un premier prototype aux caractéristiques surprenantes.

100 millions de volts

Le système se compose d'un paratonnerre de 100 m de haut connecté à plusieurs supercondensateurs capables d'absorber jusqu'à 100 000 kilovolts (kV) et 80 kiloampères (kA) au total. Le courant est ensuite transformé et stocké dans des batteries lithium-ion conventionnelles avant d'être distribué aux stations de charge. Ainsi, en quelques millisecondes, un éclair fournit suffisamment de puissance pour charger jusqu'à 2000 voitures électriques haute puissance simultanément, selon l'ingénieur. Lors d'un orage très violent, le surplus est injecté directement dans le réseau public d'électricité..

«Face à un élément incontrôlable d'un tel pouvoir, il faut transformer sa force en notre faveur comme dans les arts martiaux», explique Carmen Pescado. D'un phénomène catastrophique, la foudre est devenue le seul espoir de la société. Rebaptisé ThunderEV, il décide d'abandonner son activité historique pour se consacrer totalement au développement du prototype, dont le premier schéma est présenté ci-dessous. Le système pourrait éventuellement être installé dans des zones reculées où il est difficile de recharger les voitures électriques. Facilement transportable, la station se compose de conteneurs qui abritent le matériel, de bornes de recharge haute puissance et d'un paratonnerre autoportant. La commercialisation est prévue pour 2023.

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