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Boîtes de vitesses mécaniques : sont-elles condamnées ?

Elle fait partie de la culture automobile française au même titre que la 2CV ou la 4L et pourtant son avenir semble de plus en plus menacé. En cause: l'amélioration et l'hybridation croissante des moteurs peu compatibles avec les limites inhérentes aux boîtes de vitesses manuelles.

I. Première question de culture

Pour quiconque a voyagé aux États-Unis, au Japon ou même en Europe du Nord, cela ne fait aucun doute: la boîte manuelle est l'une de ses curiosités tricolores que le reste du monde a du mal à comprendre. Un attachement culturel que nous devrons classer parmi les (bons) souvenirs du siècle dernier car les évolutions technologiques à venir nous rendront la vie difficile..

Comme à chaque fois qu'il s'agit de changer d'habitude, cette évolution vers l'automatique prendra du temps. Rendez-vous en 2020 pour faire le point.

II. Toujours en fuite mais pas pour longtemps

Nous savons tous que les idées préconçues meurent lentement et que les technologies évoluent beaucoup plus vite que les mentalités. Les taux de change ne font pas exception. Le moment où les voitures automatiques avalaient un bon litre (même 2

...

) plus que les versions mécaniques ont définitivement disparu.

Si un véhicule équipé d'une boîte manuelle est potentiellement économique pour ceux qui maîtrisent parfaitement les techniques d'éco-conduite, force est de constater que davantage de véhicules équipés d'une boîte automatique à 6, 7 voire actuellement 8 vitesses le font. ils font presque aussi bien sinon mieux. La raison est simple: les adeptes de l'éco-conduite ne sont pas encore majoritaires parmi les automobilistes.

III. Incompatible avec "+ intelligence"

Continuer à affiner les moteurs thermiques pour obtenir des points d'efficacité et les associer à des boîtes de vitesses mécaniques n'a plus beaucoup de sens. Sauf pour les passionnés d'éco-conduite, le gain potentiel du moteur peut partir en fumée en raison d'une utilisation sous-optimale du moteur. C'est déjà le cas des véhicules équipés de moteurs essence ou diesel de dernière génération. Demain, il le sera encore plus, même avec l'utilisation généralisée des boîtes de vitesses manuelles à 6 vitesses..

Même dans les voitures de sport où la "boîte de vitesses mécanique" a longtemps été une référence, les boîtes de vitesses séquentielles sont devenues courantes..

IV. Incompatible avec l'hybride

Honda a bien essayé avec son coupé sport CRZ, mais dans le but de privilégier la sportivité (plaisir?) À la consommation de carburant. Dans tous les autres modèles hybrides du marché, la boîte manuelle devait céder la place à une boîte automatique capable de gérer en permanence les interactions possibles entre les parties électriques et thermiques. Toyota, le leader incontesté des hybrides essence, est allé plus loin: tous ses modèles hybrides n'ont pas de boîte de vitesses. Même constat pour le purement électrique: la pertinence d'une boîte de vitesses ne se dégage pas même si ce n'est peut-être à très hauts régimes ce qui n'est pas (encore) la raison d'être de la boîte de vitesses. 'électrique.

V. Réservé bientôt à bas prix ?

En fait, le principal avantage des transmissions manuelles est leur coût de production bien inférieur à celui des meilleures transmissions automatiques du marché. Une caractéristique qui les a jusqu'à présent rendus incontournables dans le créneau du low cost très contesté. La Dacia Logan et les autres Duster diesel équipés d'une boîte manuelle à 5 ou 6 rapports ont donc encore de beaux jours devant eux (malheureusement)..

Vivez un avenir sobre et intelligent !

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